Um rio corre por eles

Rios fluíram através de nossas civilizações desde que a palavra “civilização” significou algo pela primeira vez.

As primeiras civilizações surgiram nos vales do Nilo, Indo, Ganges, Yangtze, Amazonas e Mississippi.

Nesses vales, séculos de enchentes — rios subindo e descendo — depositaram camadas de solo fértil. As pessoas aprenderam a plantar naquele solo, mas mais do que grãos e vegetais surgiram. Culturas e religiões também surgiram desse sedimento depositado no rio, moldado por – e celebrando – as relações entrelaçadas entre rios, água, solo, comida e pessoas. A arte registrou e exaltou o que os rios nutriram e tornaram possível.

Nesta semana, o Kennedy Center está iniciando sua RiverRun Festival para celebrar “os rios do mundo, as culturas que eles geraram e seu papel como artérias que sustentam a vida e inspiram a arte que percorrem nosso planeta”.

O Festival oferece uma grande oportunidade para examinar a longa história de como os rios sustentaram civilizações e moldaram nossa arte, cultura e comida.

Mas também é uma oportunidade valiosa para divulgar que esse papel essencial dos rios não é apenas algo para as crianças estudarem no primeiro mês da História Mundial, mas algo atual, vital e que precisa urgentemente de atenção.

Os rios permanecem fundamentais tanto para nossa arte quanto para nossa civilização, mas em muitos casos os valores derivados dos rios correm o risco de desaparecer, e as conexões que há muito nos unem aos rios – e aos sistemas naturais de forma mais ampla – começaram a se desgastar.

Precisamos recuar nessas tendências, mas fazer isso com vigor e foco exige conhecer os valores dos rios e, então, cuidar deles. A arte pode nos ajudar a conhecer, e a arte pode nos ajudar a cuidar.

Em poucas palavras, ainda dependemos dos rios. Pelo menos dois bilhões de pessoas dependem dos rios para beber água, e pesquisas recentes conduzidas pelo WWF mostram que os rios – por meio de sua água, sedimentos, nutrientes e habitat – apóiam diretamente aproximadamente um terço de todos os alimentos produzidos no planeta.

Esses imensos valores são simultaneamente desvalorizados e ameaçados.

Os deltas dos rios – que representam uma fração de um por cento da terra na Terra, mas abrigam 500 milhões de pessoas e produzem cerca de 4% dos alimentos do planeta – estão afundando e encolhendo devido ao golpe duplo do aumento do nível do mar e ao proliferação de represas e reservatórios que retêm grande parte dos sedimentos que os rios carregam, sedimentos que os deltas precisam para crescer e persistir acima dos oceanos que sobem.

Enquanto isso, a escassez de água está ocorrendo em aproximadamente um terço das bacias hidrográficas do mundo, afetando metade da população mundial e três quartos das terras irrigadas. Prevê-se que as mudanças climáticas e o aumento da demanda expandam e intensifiquem a escassez de água.

Embora os oceanos tenham 10.000 vezes mais água que os rios e outros ecossistemas de água doce, estes últimos conter mais espécies de peixes e suporte sobre 40% dos peixes produzidos, uma importante fonte de proteína para centenas de milhões de pessoas. No entanto, os ecossistemas de água doce que sustentam a biodiversidade e a produção de peixes estão sob pressão, conforme indicado pelo alarmante declínio médio de 83% desde 1970 na abundância de vertebrados que dependem de hábitos de água doce.

Essas estatísticas e tendências sobre os valores dos rios para as pessoas e as ameaças a esses valores são surpreendentes, ainda recebem surpreendentemente pouca atenção. Embora os tomadores de decisão se concentrem, às vezes, no combate às mudanças climáticas e na viabilidade do abastecimento de água e dos sistemas alimentares, eles geralmente não viram que os rios correm como um fio unindo todos esses valores e desafios.

A arte pode lançar uma luz para ajudar as pessoas, do público aos formuladores de políticas, a ver esse tópico.

Os rios há muito são celebrados na arte e na cultura, desde as paredes de túmulos egípcios para o livro de Gênesis ao baixo relevo esculturas de Angkor Wat. Das pinturas de Renoir e Seurat à poesia de Langston Hughes para a música de John Lee Hooker, Dolly Parton e Bruce Springsteen.

Na verdade, um A inundação de 1927 no rio Mississippi foi um dos reagentes críticos na reação química que produziu o rock and roll. A enchente foi o principal fator da “Grande Migração” de negros do sul rural para o norte industrial. Eles carregaram sua música com eles e, em Chicago, o blues Delta foi plugado em amplificadores e evoluiu. Em Londres, Keith Richards e Mick Jagger se uniram por causa de seu vinil enviado pelo correio da Chess Records e fizeram o possível para imitar os sons de Muddy Waters e Howlin ‘Wolf e outros artistas de blues de Chicago.

Agora, o rock ‘n’ roll, como o Mississippi, é um rio muito grande, com vários afluentes que convergiram para preencher seu canal principal ainda em movimento. Mas talvez seu afluente essencial – aquele com uma batida áspera, melancólica e arrastada que ainda pulsa dentro do rio principal – flua do Delta Blues, a forma musical empurrada por uma inundação para novos habitats onde poderia evoluir e se eletrizar.

Desde então, os rios têm ocupado um lugar especial no cânone do blues, rock e música country.

Mas esse lugar especial pode estar se desgastando. Um artigo científico publicado em 2017 pela Association for Psychological Science relatou que as palavras com temas da natureza estavam perdendo terreno na cultura americana, com o declínio mais vertiginoso encontrado na frequência de palavras da natureza em letras de músicas populares.

Os artistas escrevem sobre o que veem e sabem e, cada vez mais, deixamos de ver ou conhecer a natureza no nosso quotidiano. E é difícil valorizar, proteger ou administrar algo que está desaparecendo de vista.

Este é o cenário desafiador que o Kennedy Center’s RiverRun Festival flui para dentro.

O assunto central do festival – rios – é incrivelmente importante para um futuro saudável e vibrante para as pessoas, mas os valores dos rios são frequentemente negligenciados e subestimados, e sob crescente ameaça. O meio do festival – arte e cultura – está entrelaçado com os rios há milênios, mas a capacidade dos rios e da natureza em geral de inspirar a arte corre o risco de ser drenada do mainstream para um canal lateral menos percorrido, ensinado na história. classes, mas não mapeadas pelos algoritmos do Spotify.

Retrocedendo nessas tendências e destacando o papel essencial dos rios no passado da humanidade e futuro é pedir muito de um festival de artes. Mas nunca vi um festival tão fiel à missão de contar a história dos rios e das pessoas através do tempo. Ocorrendo durante o mês entre o Dia Mundial da Água (23 de março) e o Dia da Terra (22 de abril), e logo após a primeira Conferência das Nações Unidas sobre Água em meio século – uma conferência que viu o lançamento do Desafio de água doceo maior compromisso com a restauração de rios e zonas úmidas da história – parece RiverRun abre em um momento auspicioso.

Como Sam Cooke cantou na música Uma mudança virá:

Eu nasci à beira do rio em uma pequena barraca

Ah, e assim como o rio, eu tenho corrido desde então

Já faz muito, muito tempo, mas eu sei

Uma mudança vai acontecer, Oh, sim, vai.

Os rios há muito inspiram a arte. Neste momento crucial, talvez a arte possa retribuir o favor e inspirar mudanças para os rios.

Acesse a notícia

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Utilizamos cookies para personalizar anúncios e melhorar a sua experiência no site. Ao continuar navegando, você concorda com a nossa Política de Privacidade