Waymo atinge 2 milhões de milhas sem motorista e expande a Phoenix Robotaxi Zone. Ele pode substituir o seu carro?

A Waymo anunciou uma grande expansão de sua área de serviço em Phoenix e expansões modestas em San Francisco. Ele também anunciou atingir 2 milhões de milhas de operação sem motorista de segurança no carro, pouco depois de atingir 1 milhão. A empresa agora cobre uma grande área contígua de Phoenix, Chandler, Tempe e Scottsdale, incluindo serviço de aeroporto. Eles agora estão fornecendo 10.000 viagens todas as semanas para membros do público. Todos esses são números líderes do setor no Ocidente.

A expansão da Waymo em Phoenix oferece um caminho para alguns marcos importantes para um serviço de robotaxi do mundo real. Agora está mais perto de atender a uma fração decente das necessidades de alguns moradores da área de Phoenix e um pouco melhor em San Francisco com a adição de Fisherman’s Wharf e North Beach. Em particular, pode fazer muito melhor nas necessidades do turista. Ainda não é o suficiente – Phoenix é uma cidade extensa e dependente de carros e, embora existam residentes de São Francisco que vivem sem carros e se apegam à cidade real, ela também faz parte de uma área metropolitana muito maior.

Isso é importante porque, para que os robotáxis sejam o futuro do carro e justifiquem seus grandes investimentos, eles devem se tornar substitutos de carros. Não basta ser um Uber melhor ou mais barato, nem perto disso. Para ser um substituto de carro, eles têm que lidar com uma grande fração das viagens desejadas de um cliente bem e a um bom preço, e deve ser possível lidar com as outras viagens por outros meios (transit, Uber, carshare, aluguel de carros, ebike) com baixo custo e complicações. Ninguém está lá ainda, embora eles possam começar a chegar lá, principalmente por meios artificiais para seguir em frente.

O serviço da Waymo em Phoenix não inclui as rodovias. Isso é um problema, pois quando você começa a fazer viagens mais longas, essa nova área de serviço permite dobrar o tempo de viagem para evitar a rodovia. Uma viagem do sul de Chandler ao oeste de Phoenix pode levar mais de uma hora nas ruas de superfície. Embora existam muitos atrativos em um passeio de robotáxi, como privacidade e qualidade, eles não compensam o dobro do tempo de viagem.

A boa notícia é que a Waymo está conduzindo funcionários em rodovias com um motorista de segurança a bordo. Eles talvez devam considerar levar o público, também com um motorista de segurança. Se uma pessoa na nova área de Phoenix pedir para fazer uma viagem onde a rodovia reduziria significativamente o tempo, ela poderá receber um carro com um motorista de segurança. Se não houver um disponível, eles teriam que enfrentar a viagem mais longa, o que os incomodaria, mas idealmente isso seria raro. Eventualmente, Waymo encontraria a confiança necessária para remover aquele motorista naquelas rodovias.

Há um problema semelhante no aeroporto. Waymo serve apenas as estações SkyTrain, embora tenham adicionado uma nova estação no lado oeste. Por mais rápido e frequente que seja o SkyTrain, as pessoas vão preferir carros que as levem diretamente ao seu terminal. É importante que o serviço de robotáxi nunca seja inferior ao serviço convencional para ganhar o dia.

Os clientes poderão colocar 4 no carro para passear agora, o que ajudará nas idas aos bares. A Waymo também espera mais negócios turísticos. Os turistas, é claro, têm carros e podem muito bem usar o Waymo em vez de um carro alugado ou um serviço estilo Uber. Em Phoenix, eles poderão fazer isso desde o aeroporto. Muitos turistas provavelmente farão isso pela novidade. Será interessante ver como eles se adaptam quando a novidade passa e eles apenas a consideram em igual peso com as alternativas. Para isso, eles precisarão de tempos de resposta rápidos, ampla área de atendimento e bons preços. Waymo disse que teve um grande impulso com a promoção do Superbowl e esse impulso continuou muito depois da promoção – mesmo que o estádio não estivesse em sua área de serviço. Os turistas não terão problemas se tiverem que usar os serviços estilo Uber para viagens raras fora da agora maior área Waymo One.

Em São Francisco, a Waymo ainda aguarda autorização da PUC da Califórnia para cobrar carona. Ele não precisa do dinheiro, mas quer aprender como os passageiros interagem com um serviço pelo qual estão pagando. Algumas áreas de São Francisco estão disponíveis apenas para os pilotos beta “Trusted Tester” da Waymo. Esses passageiros não estão sob NDA, mas são limitados em número.

Felizmente, dentro da cidade de São Francisco, embora a rodovia seja boa em certas viagens, é um número muito mais limitado. Quando eles quiserem começar a servir o vale do silício ou Oakland, a rodovia é obrigatória. Na verdade, o Waymo começou principalmente nas rodovias do vale do silício – este é um território muito familiar para eles, mas as altas velocidades continuam a aumentar a gravidade de qualquer erro.

Os dois milhões de milhas são impressionantes, mas a Waymo diz que vai começar a diminuir a ênfase na contagem de milhas e está mais orgulhosa do número de 10.000 viagens / semana. É um contraste interessante com Tesla. Os fãs do Tesla FSD ainda estão postando vídeos impressionados com a forma como ele completa uma única viagem sem intervenção, ou talvez faça 2 ou 3 seguidas. Waymo está fazendo 10.000 em uma semana sem ninguém ao volante e onde a necessidade de uma intervenção de segurança significaria um acidente. (Eles ainda precisam de intervenções não relacionadas à segurança em certas situações de tráfego e algumas interações com veículos de emergência.) A Tesla está incrivelmente atrasada na busca por 10.000 unidades consecutivas.

San Francisco é uma cidade mais provável para um serviço de substituição de carros, e o Vale do Silício é a sede da Waymo. É um sinal da hostilidade da cidade de SF que a Waymo está fazendo essa expansão em Phoenix. Em uma nota triste, a área de serviço Waymo agora inclui o trecho da Mill Avenue em Tempe, onde um veículo de teste do Uber, mal monitorado por um motorista de segurança desatento, atingiu e matou Elaine Herzberg, uma pedestre, em 2018. Isso acabou efetivamente com a direção autônoma do Uber. programa. Não demorará muito para que alguém faça um vídeo dirigindo por esse caminho.

A Waymo também continua testando em Los Angeles, mas não está pronta para falar sobre a implantação lá. Esta é outra cidade extensa e baseada em carros, então espera-se que quando eles abrirem lá, seja com uma grande área de serviço.

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