Uma solução legal para salvar espécies da extinção — ScienceDaily

Diante da crise da biodiversidade e dos dados alarmantes que mostram um declínio de 69% nas populações animais globais desde 1970, os pesquisadores estão apostando em uma solução interessante para ajudar a salvar as espécies da extinção. Assim como o congelamento de óvulos é usado para preservar as opções de fertilidade humana para uma data posterior, o criocongelamento de amostras genéticas retiradas de animais pode desempenhar um papel essencial na redução da extinção de espécies.

Um novo estudo publicado na Zoo Biology, intitulado ‘Maximizando o potencial dos bancos de células vivas para contribuir com as prioridades globais de conservação’, lança luz sobre o imenso potencial dos bancos de células vivas, também conhecidos como criobancos, para contribuir com as prioridades globais de conservação.

Esses bancos de células vivas preservam materiais genéticos de animais, como DNA, embriões, sêmen e tecidos vivos, em temperaturas ultrabaixas. Essas células podem ser cultivadas e usadas para várias aplicações, incluindo análise genética, técnicas de reprodução assistida, garantia de diversidade genética em populações de animais e até mesmo reintrodução de espécies em seus habitats naturais.

Para o estudo, os pesquisadores analisaram o conteúdo do Frozen Zoo® na San Diego Wildlife Alliance (SDZWA) – a maior e mais diversificada coleção de amostras genéticas vivas do mundo – para desenvolver uma estrutura para a priorização de espécies para amostragem futura. Os pesquisadores também usaram dados agregados do maior banco de dados de conhecimento sobre espécies do mundo – o Sistema de Gerenciamento de Informações Zoológicas Species360 (ZIMS) – para identificar oportunidades para futuras coletas de amostras genéticas.

O estudo mostra que 965 espécies diferentes, incluindo 5% dos anfíbios, aves, mamíferos e répteis listados como ameaçados na Lista Vermelha da IUCN, estão atualmente armazenados no SDZWA Frozen Zoo® e que mais amostras de zoológicos e aquários podem aumentar significativamente essa representação para 16,6%, ao fornecer acesso a mais 707 espécies ameaçadas.

Além disso, amostras genéticas de 50% das espécies atualmente listadas como extintas na natureza já estão representadas no SDZWA Frozen Zoo®, mas amostras da comunidade zoológica podem aumentar esse número para 91% – potencialmente fornecendo uma linha de vida crítica para essas espécies à beira da extinção.

O principal autor do estudo, Dr. Andrew Mooney, do Zoológico de Dublin e da Escola de Ciências Naturais do Trinity College Dublin, enfatiza a importância do estudo, dizendo.

“Este estudo não apenas destaca o incrível trabalho feito pela San Diego Zoo Wildlife Alliance até o momento, mas também o potencial coletivo da comunidade global de zoológicos e aquários em contribuir ainda mais para as iniciativas globais de criobancos e prioridades de conservação. do mundo, nunca houve um momento mais crítico para coletar e preservar amostras genéticas de espécies ameaçadas. Amostras em bancos criogênicos fornecem oportunidades de conservação incomparáveis, no entanto, devemos fazer um esforço conjunto para trabalhar juntos e coletar amostras agora, antes que seja tarde demais.”

Yvonne Buckley, professora de Zoologia na Trinity’s School of Natural Sciences, diz:

“Estamos em uma crise de extinção da biodiversidade, com mais de um milhão de espécies provavelmente ameaçadas de extinção nas próximas décadas. Embora nossa primeira prioridade seja impedir que as espécies diminuam na natureza, o criobanco fornece um meio de salvaguardar a diversidade genética crucial e reintroduzi-la. de volta às populações para aumentar sua adaptabilidade e resiliência.”

A co-autora Johanna Staerk, Species360 Conservation Science Alliance, diz:

“Este estudo destaca o imenso potencial do criobanco na proteção de espécies ameaçadas, bem como o papel dos zoológicos e aquários na conservação. Dada a dificuldade de obter amostras genéticas de espécies selvagens, os zoológicos e aquários fornecem o recurso ideal para coletar amostras genéticas amostras para garantir a sobrevivência futura das espécies”.

Oliver A. Ryder, diretor de genética de conservação da Kleberg, San Diego Zoo Wildlife Alliance, diz:

“Mais de quarenta anos de criobanco de células viáveis ​​no Frozen Zoo® produziu um recurso substancial e impactante para a descoberta da biodiversidade baseada em genômica e demonstrou possibilidades de resgate genético baseado em células. São necessários esforços urgentes em nações em todo o mundo para estabelecer um sistema distribuído rede de biobancos para disponibilizar recursos genéticos baseados em células de maneira equitativa e fornecer às gerações futuras opções de conservação”.

Marlys Houck, curadora do Frozen Zoo®, San Diego Zoo Wildlife Alliance e coautora do estudo, comentou:

“O Dr. Kurt Benirschke iniciou o Frozen Zoo® em 1975 e centenas de amostras continuam sendo adicionadas a cada ano. Devido à sua visão, temos linhagens celulares de espécies e indivíduos armazenados décadas atrás, alguns que não se reproduziram. representado nas populações atuais, mas está disponível para futuro resgate genético através das amostras no Frozen Zoo®.”

Além da estrutura sugerindo quais espécies precisam ser priorizadas para amostragem genética, os autores do estudo também incentivam a formação de um banco de dados global de criobancos, facilitando os esforços colaborativos na preservação da diversidade genética.

O estudo foi o resultado de um workshop realizado na reunião do IUCN Conservation Planning Specialist Group (CPSG) em 2016, realizada pela Species360 Conservation Science Alliance em colaboração com Oliver Ryder do Frozen Zoo®.

O Papel do Cryobanking em Salvar Espécies da Extinção – Um Estudo de Caso

O poderoso papel do criobanco na conservação é exemplificado por meio de esforços contínuos para salvar o agora funcionalmente extinto rinoceronte branco do norte. Com apenas duas fêmeas sobreviventes, os cientistas estão trabalhando para evitar que a subespécie desapareça para sempre por meio de técnicas de reprodução assistida usando amostras do Frozen Zoo®.

Embora o exemplo do rinoceronte branco do norte seja uma tentativa de última hora para salvar a subespécie, os autores do estudo enfatizam a importância de priorizar proativamente as espécies e estabelecer um banco de dados global de criobancos para garantir que as ações de conservação possam ser tomadas muito mais cedo.

O criobanco pode ser a única tábua de salvação para salvar espécies à beira da extinção, como o rinoceronte branco do norte e a vaquita, devido à disponibilidade de culturas de células vivas para essas espécies. Lamentavelmente, essas possibilidades nunca serão realizadas para o recentemente extinto golfinho do rio Yangtze e para o pipistrelle da Ilha Christmas – para os quais não existem amostras biológicas vivas.

No entanto, oportunidades de amostragem ainda existem para a maioria das espécies. Considerando que 71% das espécies listadas como ‘menos preocupantes’ na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN estão em risco de extinção devido aos impactos das mudanças climáticas, o armazenamento de amostras genéticas coletadas agora pode ajudar a conservar essas espécies no futuro.

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