Um engenheiro químico aposentado salvou mais de 1.000 variedades de maçã “perdidas” da extinção



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magem: Tom Brown

Conhecemos o caçador de maçãs dos Apalaches que resgatou 1.000 variedades “perdidas”. O hobby do aposentado Tom Brown é uma dádiva de Deus para chefs, conservacionistas e fabricantes de sidra.

“Fiquei pensando: ‘Não seria legal encontrar uma maçã que ninguém provou em 50 ou 100 anos?’

Tom Brown assumiu como missão preservar uma parte essencial da herança comestível do mundo: as maçãs.

Este engenheiro químico aposentado nem sempre teve tanto interesse em encontrar maçãs raras e históricas. Na verdade, ele nem tinha ouvido falar deles até encontrar alguns no mercado de um fazendeiro no final dos anos 90.

Brown descreve como experimentou algumas variedades da fruta com sabores e cores que nunca tinha visto antes. Até os nomes o intrigaram: White Winter Jon, Arkansas Black e Etter’s Gold, para citar apenas alguns.

O interesse de Brown foi despertado de uma forma que ele não esperava. Depois de falar com o vendedor, Maurice Marshall, ele soube que no século 20, quando os produtores comerciais começaram a priorizar uma variedade relativamente rara da fruta, milhares de outras variedades de maçã começaram a desaparecer, muitas para sempre. No momento desta conversa, apenas 11 tipos de maçãs representavam 90% das vendas nos Estados Unidos.

Imagem: Tom Brown

Isso não agradou a Brown. ” Fiquei chateado ao saber disso “, comentou ele durante entrevista ao Atlas Obscura.

Marshall também explicou a origem de sua própria coleção de maçãs. Muitos foram resgatados de antigas fazendas dos Apalaches. Isso parecia indicar que provavelmente havia mais variedades no mundo, perdurando em antigas propriedades e pomares abandonados.

” Essa parte ficou comigo “, diz Brown. « Fiquei pensando: ‘Que bom seria encontrar uma maçã que ninguém comeu em 50 ou 100 anos! «.

Ele não pensaria por muito tempo. Já em busca de um hobby para a aposentadoria, sentiu no momento certo de explorar o que chamou de “um chamado” em busca de variedades de maçã perdidas. Depois de se conectar com uma pequena comunidade de produtores de pomares incomuns e mergulhar em uma extensa pesquisa, Brown começou a rastrear árvores frutíferas esquecidas e mais uma vez compartilhando seus produtos com o mundo.

Até o momento, Tom Brown resgatou mais de 1.200 variedades de maçã da extinção e tem 700 tipos crescendo em seu próprio pomar pessoal . Algumas das maçãs resgatadas vêm de espécimes solitários, os últimos de sua espécie.

Brown está satisfeito com seu trabalho, mas não pretende parar. « Gosto do desafio de encontrar as velhas maçãs. Minha maçã favorita é aquela que estou procurando, mas ainda não encontrei “, disse ele em uma de suas últimas entrevistas.

Talvez “Appleachia” em breve seja um nome mais adequado para a região, à medida que mais e mais dessas frutas raras são salvas da extinção e o interesse por essas maçãs cresce novamente.

Via www.atlasobscura.com



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