Teste de peixe-zebra identifica um gene potencialmente na raiz da domesticação – ScienceDaily

Pesquisadores da Queen Mary University of London mostraram que o peixe-zebra pode fornecer informações genéticas baz1b pistas para a evolução dos comportamentos sociais em humanos e espécies domesticadas.

A pesquisa, publicada na iScienceanalisou peixes-zebra geneticamente modificados que falham em produzir o baz1b proteína. Os resultados sugerem que o gene não está apenas na base das mudanças físicas e comportamentais nos peixes e outras espécies domesticadas, mas potencialmente também nas relações sociais dos seres humanos.

Espécies domesticadas – como cães e gatos – mostram diferenças genéticas em comparação com suas contrapartes do tipo selvagem, incluindo variação no baz1b gene. Essas mudanças genéticas se correlacionam com traços físicos e comportamentais, incluindo características faciais menores, como crânios e dentes, além de serem mais sociopositivos, menos agressivos e com menos medo.

No entanto, estudos também sugeriram que os humanos modernos se domesticaram depois de se separarem de seus parentes extintos, neandertais e denisovanos. Ao fazer isso, experimentamos mudanças físicas e comportamentais semelhantes.

Essas mudanças foram todas ligadas ao fato de que os animais domesticados têm menos células-tronco de um certo tipo, chamadas células-tronco da crista neural.

A pesquisa liderada pela equipe do Queen Mary se baseia nisso, estudando o impacto da remoção baz1b função do gene e o impacto de fazê-lo no desenvolvimento da crista neural e no comportamento social.

Verificou-se que o zebrafish mutante estudado era mais propenso socialmente do que suas contrapartes com baz1b. Eles mostraram uma tendência maior de interagir com membros da mesma espécie, embora as diferenças entre os dois tipos de peixe-zebra não fossem mais observáveis ​​quando os peixes tinham três semanas de vida.

Além de ser mais sociável, o zebrafish mutante mostrou mudanças faciais distintas mais tarde na vida. Isso incluía comprimento e largura dos olhos alterados, testa saliente e focinho mais curto. Isso foi acompanhado por comportamentos associados à ansiedade reduzidos.

Para medir isso, os pesquisadores examinaram a resposta do peixe-zebra a um breve flash de luz, especificamente a distância percorrida em um período de cinco minutos após o flash, bem como sua resposta a um sobressalto acústico e sua resposta quando expostos a um novo ambiente. Em todos os casos, o zebrafish mutante se recuperou mais rapidamente após uma mudança na condição, indicando menos reatividade relacionada ao medo.

O peixe-zebra mutante também mostrou um leve subdesenvolvimento da crista neural nos estágios larvais.

A pesquisa determinou que no peixe-zebra o baz1b O gene afeta as características morfológicas e comportamentais associadas à síndrome de domesticação em outras espécies.

Jose Vicente Torres Perez, co-autor da Queen Mary University of London e da University of Valencia, disse: “Como o processo de autodomesticação, que permitiu aos humanos modernos formar grupos sociais maiores, entre outras características, é semelhante ao processo da domesticação em outras espécies “domesticadas”, nossa pesquisa tem o potencial de nos ajudar a desvendar as raízes biológicas que regem esses comportamentos.

“Nossa pesquisa apóia a hipótese existente de que as mudanças comportamentais e morfológicas que vieram com a domesticação de animais e humanos podem ser atribuídas ao subdesenvolvimento das células-tronco da crista neural”.

A professora Caroline Brennan, principal autora e professora de Genética Molecular na Queen Mary University of London, acrescentou: “Este estudo oferece uma perspectiva interessante sobre as origens de como interagimos com os outros. estudos comparativos como esses fornecem informações sobre a evolução da cognição humana.”

O peixe-zebra foi parcialmente escolhido para a pesquisa porque cerca de 80% dos genes associados a doenças humanas têm um ortólogo correspondente – um gene em uma espécie diferente que evoluiu de um ancestral comum – tornando o peixe-zebra um modelo ideal para estudar a genética e neuronal circuitos subjacentes ao comportamento.

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