Quando a experiência se torna uma barreira: idade no trabalho

Foto mostra funcionários olhando para um computador/Getty Images

Enquanto o idade média nos EUA continua a aumentar, assim como o número de indivíduos mais velhos no local de trabalho. De acordo com o Bureau of Labor Statistics, até 2030, a quantidade de adultos com 65 anos ou mais na força de trabalho é espera-se que cresça 96,5%.

Com esse crescimento, surgem maiores oportunidades para preconceito de idade – preconceito ou discriminação devido à idade de uma pessoa. Em uma pesquisa de 2021 conduzida pela AARP, 78% dos funcionários dos EUA com 50 anos ou mais disseram que viram ou sofreram discriminação por idade no trabalho. Esse número representa o maior registrado desde que a organização fez essa pergunta pela primeira vez em 2003.

Essa discriminação contra os trabalhadores mais velhos provavelmente aumenta em áreas competitivas como as ciências da vida, onde há uma grande concentração de candidatos mais jovens se candidatando às mesmas funções. Em BioEspaçoLocal de trabalho multigeracional de 2022 relatório, 47% dos entrevistados tinham menos de 34 anos, em comparação com 22% dois anos antes.

Para combater o preconceito de idade no processo de recrutamento, alguns candidatos mais velhos começaram a fazer alterações em seus currículos e cartas de apresentação para evitar revelar sua idade.

Qualquer pessoa que pesquisar na Internet por conselhos sobre como fazê-lo encontrará inúmeras opções, desde incluir apenas 15 anos de experiência em seus currículos até omitir todas e quaisquer datas que não sejam necessárias.

Stephan Baldwin, fundador e gerente de contratação da Assisted Living, uma empresa sênior de saúde e bem-estar, disse à BioSpace que o pior erro que um candidato mais velho pode cometer é incluir sua idade em sua inscrição.

“A verdade é que você nunca pode dizer de que lado da moeda do preconceito de idade um gerente pode estar”, disse Baldwin. “Alguns podem favorecer candidatos seniores porque acham que seriam mais experientes ou podem se conectar melhor com pacientes específicos. Outros preferem candidatos mais jovens, que podem ser mais receptivos a aprender novas técnicas e inovações em saúde.”

Além disso, o preconceito de idade não para depois que um candidato é contratado, e pode ser difícil para os funcionários mais velhos pedir acomodações por medo de repercussões ou julgamento de seu empregador.

A diferença de gênero

Terry Weber, CEO da Biote, uma empresa de otimização de hormônios, disse BioEspaço que ela viu as consequências do preconceito de idade em primeira mão. Como uma mulher de 70 anos que se autodenomina no “melhor momento de sua carreira”, Weber disse que os desafios relacionados à idade costumam ser exacerbados para mulheres mais velhas, principalmente aquelas que apresentam sintomas da menopausa.

Ela disse que esses sintomas geralmente surgem quando as mulheres estão assumindo cargos de liderança executiva com mais responsabilidade. Essa pressão adicional é associada a sintomas como ansiedade, fadiga e nevoeiro cerebral, enquanto se espera que eles tomem decisões críticas de negócios.

Através da Biote, Weber encomendou um Mulheres no local de trabalho pesquisa para determinar como os sintomas da menopausa afetam mulheres trabalhadoras de 50 a 65 anos nos EUA no trabalho sobre os sintomas da menopausa.

Como CEO nas ciências da vida, Weber disse que muitas vezes ouve diretamente de pacientes cuja vida profissional foi afetada negativamente por seus sintomas. Muitos desses pacientes disseram a ela que não se sentiam à vontade para pedir acomodações devido a “sentimentos de vergonha e medo de discriminação ou de serem vistos como fracos e dar desculpas”.

“As mulheres historicamente tentaram se encaixar em um local de trabalho construído para homens, em vez de mudar o ambiente para um que permitisse o sucesso feminino”, disse Weber. “As mulheres não devem ter medo ou vergonha de pedir consideração de seus empregadores. É hora de falar abertamente sobre a menopausa, ter conversas de apoio e apoiar as mulheres durante esse período”.

O que os empregadores podem fazer

Obviamente, o preconceito de idade no local de trabalho não é exclusivo de quem passa pela menopausa. E embora existam medidas que os funcionários podem tomar para mitigar esses desafios, os empregadores podem tomar medidas proativas para impedir que eles aconteçam.

A prevenção de qualquer tipo de discriminação no processo de contratação muitas vezes começa na fonte. Como BioEspaço relatado anteriormente, treinar recrutadores e gerentes de contratação para priorizar iniciativas de diversidade, equidade e inclusão pode ajudar na contratação de uma equipe diversificada.

Os empregadores que procuram maneiras de ajudar os funcionários que já estão em suas equipes podem adotar uma abordagem mais direta, disse Weber.

“Os empregadores têm a oportunidade de diminuir o fardo desses desafios para seus funcionários, ouvindo e fazendo algumas adições simples às diretrizes dos funcionários.”

Essas adições podem incluir folga extra ou a opção de trabalho remoto.

Trabalhar contra o preconceito de idade pode beneficiar a todos, disse Weber, até mesmo os funcionários mais jovens, pois eles podem precisar de acomodações à medida que crescem suas famílias ou cuidam de seus pais.

E embora a discriminação relacionada à idade ainda seja predominante, ela disse que há esperança.

“Felizmente, há uma consciência crescente de que as empresas têm a responsabilidade de atender às necessidades de saúde das pessoas durante todas as fases de suas vidas”, disse Weber. “Normalizar os estágios da vida e fornecer um ambiente de trabalho inclusivo e acolhedor permitirá que todos os funcionários continuem trabalhando enquanto enfrentam desafios.”

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