Incêndios florestais, poluição do ar em Nova York e emergência climática

No início deste mês, incêndios florestais em Quebec causaram forte poluição do ar na costa leste dos EUA. Embora sujeito a algum debatemuitos culparam das Alterações Climáticas para estes incêndios. Representante Conde Blumenauer de Oregon disse: “Devemos tratá-lo como a emergência que é.” No Twitter, o representante Ro Khanna da Califórnia exortou Biden para “declarar uma emergência climática”.

O apelo à emergência climática não é novo. Em julho de 2022, alguns membros da Câmara escreveram um carta ao presidente, pedindo-lhe que declarasse uma emergência climática: “Tal declaração abriria os amplos poderes da Lei de Emergência Nacional (NEA), da Lei de Produção de Defesa (DPA) e da Lei de Auxílio a Emergências e Desastres de Stafford… os Estados Unidos para mobilizar a indústria doméstica, aumentar a fabricação doméstica de tecnologias de energia limpa e implantar infraestrutura de energia resiliente.” Na mesma época, um grupo de senadores escreveu uma carta semelhante ao presidente. Eles observado: “Declarar a crise climática uma emergência nacional sob a NEA desbloquearia poderes para reconstruir uma economia melhor com ações concretas e significativas. Sob a NEA, você poderia redirecionar os gastos para construir sistemas de energia renovável em bases militares, implementar soluções de transporte limpo em grande escala e financiar projetos de energia distribuída para aumentar a resiliência climática”.

AparentementeO presidente Biden considerou seriamente a opção de emergência climática, mas desistiu da ideia porque Joe Manchin concordou com a Lei de Redução da Inflação.

O que é uma Emergência Climática?

Mirriam-Webster define uma emergência como “uma combinação imprevista de circunstâncias ou o estado resultante que exige ação imediata”. As questões climáticas têm recebido atenção global pelo menos desde 1992, quando a Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança do Clima (UNFCCC) foi adotada. Nas últimas três décadas, os países fizeram progressos na descarbonização, embora muito mais precise ser feito rapidamente. Muitos estão frustrados (nós certamente estamos) com a lentidão e até com a reversão das políticas. Mas as declarações de emergência são o caminho apropriado para lidar com deficiências políticas crônicas? Se assim for, a América poderia se tornar um “país de emergência” porque enfrenta falhas políticas em áreas problemáticas – economia, educação, inflação, habitação, saúde, crime e assim por diante.

Além disso, se a situação climática é realmente tão terrível e a exploração de combustíveis fósseis precisa parar o mais rápido possível, por que o presidente Biden aprovou os projetos Willows e o gasoduto Mountain Valley, e por que seu governo está apoiando os investimentos maciços e de longo prazo na infraestrutura de exportação de gás? ? Além disso, ele pediu às empresas de petróleo e gás que bombeassem mais, e não menos, para manter os preços do petróleo baixos. Mesmo líderes climáticos como Califórnia concederam cerca de 1.000 novas licenças de petróleo e gás este ano, o que potencialmente poderia criar novos suprimentos de petróleo e gás por várias décadas. Assim, há contradições entre falar de emergência climática e caminhada de combustível fóssil.

Os presidentes dos EUA tendem a usar declarações de emergência nacional para contornar o Congresso. Com efeito, como o Serviço de Pesquisa do Congresso observa, a Lei de Emergência Nacional de 1976 foi promulgada, “por causa da preocupação de que os presidentes tivessem acumulado muitos poderes estatutários extraordinários disponíveis durante uma emergência nacional e que os presidentes estivessem usando emergências nacionais para invocar poderes que originalmente deveriam estar disponíveis apenas durante a guerra”. Desde 1976, os presidentes declararam 58 emergências nacionais e 31 ainda estão em vigor. Foram invocadas medidas de emergência para comércio ilícito de drogaso muro fronteiriçoe foram solicitados Violência armada.

Embora muitas emergências tivessem apoio bipartidário, a emergência climática será percebida como uma forma de o presidente Biden contornar o Congresso para promulgar políticas climáticas. Provavelmente vai convidar um desafio legal basicamente em torno da doutrina das “grandes questões” que a Suprema Corte observou em sua decisão de 6-3 em Virgínia Ocidental contra EPA.

Embora haja um impasse no nível federal, muitos estados republicanos instalaram sistemas de escala de utilidade significativos solar e vento capacidade de geração. Os EUA Administração de Informação de Energia projeta que em 2023 mais da metade da nova capacidade de geração de eletricidade dos EUA será solar, com o Texas na posição de liderança. A realidade é que o diálogo sobre políticas climáticas mudou nos últimos 10 anos. Embora historicamente os céticos do clima tenham constituído um grupo influente, em 2023, poucos políticos proeminentes contestam que o desafio climático seja real e causado por ações humanas. O problema político é que a mudança climática se tornou uma “frase-gatilho”, simbolizando guerras culturais. O truque é pressionar pela energia renovável sob o disfarce do desenvolvimento econômico e não agitar a bandeira do clima e dar voltas vitoriosas. É claro que a modéstia ou taciturnidade política vai contra a própria essência da política performativa que o Twitter passou a simbolizar.

Enfrentando obstáculos reais à política climática

Os impedimentos à transição energética giram predominantemente em torno de questões como a conectividade da rede e a disponibilidade de minerais críticos para apoiar a eletrificação da economia. Assim, reformas de licenciamento são necessárias para que novas infraestruturas energéticas possam surgir rapidamente. Isso pode envolver a revisão de leis ambientais icônicas, como a Lei de Política Ambiental Nacional (NEPA), que impõe requisitos processuais para grandes projetos federais. A recente Lei de Responsabilidade Fiscal (FRA) bipartidária para suspender o limite da dívida dos EUA é um passo importante nessa direção. O FRA agiliza o processo de revisão da agência, incluindo um limite de tempo de dois anos para declarações de impacto ambiental.

Em suma, os incêndios florestais de Quebec causaram enormes problemas de poluição do ar nas cidades da costa leste. A mudança climática certamente contribui para os incêndios florestais, juntamente com o manejo florestal crônico e descuido humano. Alguns incêndios florestais podem exigir medidas de emergência para contê-los e proteger a vida humana. No entanto, os incêndios florestais não justificam o uso da emergência climática para decretar mudanças políticas em todo o sistema. Impedimentos críticos para a política climática estão agora em fase de implementação, como conectividade de rede e licenciamento de infraestrutura. É aqui que os esforços políticos devem ser direcionados, em vez de sinalizar virtudes no Twitter.

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