Fundador da Vivobarefoot fala sobre o futuro dos negócios regenerativos

Em 2022, a marca de calçados e estilo de vida Vivobarefoot vendeu um recorde de 773.000 pares de sapatos, mas se você perguntar ao cofundador e Chief Ecosystem Officer Galahad Clark sobre sua visão, ele lhe dirá que, acima das vendas, a marca tem objetivos muito mais abrangentes. : saúde humana e planetária.

Recentemente, sentei-me com Galahad para discutir as iniciativas de negócios regenerativas da Vivobarefoot, que incluem metas agressivas de sustentabilidade, uma plataforma de reciclagem e reparo, calçados escaneados para impressão sob medida e por que a marca acredita que olhar para as culturas indígenas nos mostrará como melhorar desenho de calçados.

Leia mais de nossa discussão abaixo.

Christopher Marquis: Conte-nos um pouco sobre sua formação. O sobrenome soa familiar. Como você começou a usar sapatos descalços?

Galaad Clark: A herança de minha família está profundamente enraizada na indústria de calçados – somos sete gerações de sapateiros de Glastonbury, Somerset, Inglaterra, desde 1825. Enquanto a Clarks Shoes se destaca como uma das empresas de calçados mais antigas e reconhecidas do mundo, comecei uma carreira pessoal jornada para revolucionar a forma como a sociedade percebe os sapatos através do advento do Vivobarefoot.

Juntamente com meu primo e co-fundador, Asher Clark, embarcamos em uma odisséia global, mergulhando no mundo da fabricação de calçados. Buscamos sabedoria tanto de sapateiros contemporâneos quanto de artesãos indígenas, buscando absorver seus conhecimentos e técnicas. Ao longo de nossas viagens, um princípio primordial se cristalizou – a essência do design descalço e o propósito inerente do calçado é proteger nossos pés de cortes, frio e calor. Acreditamos que a mais extraordinária peça de tecnologia já incorporada aos calçados é o próprio pé humano. Assim, nossa marca girou em torno dessa realização profunda, liberando os pés para se moverem livremente, conforme pretendido pela Mãe Natureza.

Marquis: Como é um modelo de negócios regenerativo na Vivobarefoot? O que você está fazendo como líder para impactar a mudança social?

Clark: Na Vivobarefoot, estamos comprometidos em ser um negócio regenerativo por dentro e por fora. Isso significa que nosso negócio é aquele que oferece suporte à conexão com sistemas naturais para as pessoas que trabalham em nossa empresa, aqueles que fabricam nossos produtos e as pessoas que os usam. Queremos promover um ambiente de trabalho onde as pessoas se sintam bem-vindas para se dedicarem totalmente ao trabalho e, portanto, possam descobrir mais de sua centelha criativa natural. Acredito que essa humanidade convida inovação, colaboração e propósito para o coração das reuniões diárias e da tomada de decisões. Nossa cultura de agilidade e empreendedorismo empoderado permite que falhas sejam continuamente transformadas em aprendizados e reduz o peso da burocracia.

Olhando para fora, não temos medo de sacudir o status quo e revisar abordagens comerciais arraigadas e habituais. Isso significa nadar cada vez mais firme contra a maré para alcançar um impacto social e ambiental significativo. Em 2020, alcançamos a certificação B Corp e estamos indo além da avaliação B-Corp usual de 3 anos, realizando autoavaliações todos os anos.

Também acreditamos em cadeias de valor em vez de cadeias de suprimentos. Oferecemos total transparência por meio de nosso recém-lançado Mapa Digital de Cadeias de Valor sobre exatamente com quem estamos trabalhando, onde estão e como estão se saindo em relação aos padrões da Vivobarefoot. Além disso, criamos um fundo de impacto interno, o Livebarefoot Fund, que é um centro de incubação de iniciativas sociais e ambientais que visam soluções pioneiras de regeneração. Conseguimos isso por meio da pesquisa, inovação e ação em calçados, experiências e envolvimento da comunidade.

Marquis: Por que você acredita que a sabedoria antiga é a base para o futuro da saúde humana e planetária? Você pode nos contar mais sobre seus projetos com comunidades indígenas?

Clark: Construímos nossa vida moderna na crença de que somos separados da natureza. Como resultado, nosso estilo de vida sedentário, acolchoado e tóxico está deixando a nós e a nosso planeta doentes. Nosso fulcro básico na Vivobarefoot é a noção de que nós somos a natureza e a natureza somos nós, então, em vez de lutar contra a natureza, precisamos deixar que a natureza nos cure e a maneira como acreditamos que podemos abraçar a natureza humana é “revirar” nossas vidas.

Viajamos o mundo em busca do sapato perfeito e, ao longo dessa jornada, fomos apresentados a alguns dos últimos caçadores persistentes que restam na Terra, baseados no

deserto de Kalahari na África, os bosquímanos Ju’/hoansi, artesãos da comunidade Saami na Finlândia, os fabricantes de feltro da Mongólia, os fabricantes de mocassins em Canda e os sapateiros na Índia. Começamos a aprender e a colaborar com os sapateiros que fabricam sapatos há milênios e obtivemos uma grande percepção sobre como poderíamos simplificar melhor nossos designs e melhorar a função natural e o desempenho específico do ambiente em todos os nossos sapatos.

Nós nos dedicamos a trabalhar com a tribo Ju’/hoansi para criar 2.000 sandálias que serão lançadas neste verão, criando uma empresa de base onde os lucros são reinvestidos diretamente na comunidade local. Revivendo este imperativo artesanato antigo com os San, bem como outras comunidades indígenas ao redor do mundo, continuará a ser fundamental para nossos esforços contínuos de defesa indígena.

Marquis: Como você sabe, muitos participantes da indústria fizeram promessas grandiosas com suas plataformas de sustentabilidade, mas estão ficando para trás na entrega da circularidade. O que você vê faltando nos esforços da indústria para lidar com as preocupações ambientais? Há transparência suficiente?

Clark: A verdade é que nenhum calçado é verdadeiramente regenerativo e quem afirma o contrário não está a ser transparente. Na Vivobarefoot, utilizamos uma ferramenta Vmatrix para avaliar internamente a sustentabilidade de nossos princípios de design e avaliar tudo, desde longevidade até materiais e potencial de fim de vida. Todos os nossos sapatos são feitos de materiais biofabricados, reciclados e naturais e estamos constantemente trabalhando em maneiras de tornar o calçado mais facilmente reciclável, reparável ou biodegradável.

Em 2024, estamos abordando nossa maior inovação até agora quando lançamos o VIVOBIOME nos EUA. O projeto terá como objetivo resolver a superprodução e o desperdício de fabricação que é comum no ciclo de meses que normalmente leva para produzir um par de sapatos com um sistema circular radical de digitalização para impressão que reimaginará como o calçado é criado. Feito para ser refeito, o calçado será feito pessoa a pessoa, pé a pé, com materiais locais.

Marquis: Conte-nos mais sobre sua plataforma de comércio eletrônico, Revivo. O que os consumidores podem fazer para fazer a diferença em casa?

Clark: Todos os anos, 22 bilhões de pares de calçados são despejados em aterros sanitários.

Queremos tentar combater isso de forma real, por isso criamos nossa plataforma de recommerce, Revivo. Lançado em julho de 2020, é o primeiro site de conserto para revenda lançado por uma marca de calçados. No Revivo, os clientes podem comprar Vivos recondicionados profissionalmente com 20 a 50% de desconto no preço original. Os Vivos gastos são limpos, higienizados e, em seguida, verificados para que quaisquer falhas sejam reparadas por um artesão treinado antes de serem embalados e prontos para serem vendidos. Isso significa que os clientes que compram no Revivo recebem produtos de segunda mão certificados como recondicionados por especialistas, ao contrário dos marketplaces de revenda. Revivo vende para mais de 50 países e oferece mais de 15.000 produtos a qualquer momento, muitos de coleções anteriores que não estão mais disponíveis no site Vivobarefoot.

A Revivo oferece um programa global de devolução que permite aos clientes devolver Vivos usados ​​para garantir que não acabem em aterros sanitários. Embora adoremos ver essa economia circular implementada por várias marcas hoje em dia, a indústria de calçados ainda está se atualizando. Provavelmente estamos mais orgulhosos do enorme crescimento em reparos que já estamos vendo, com quase 31.000 no ano passado. Portanto, quanto mais Vivos forem devolvidos para nós (atualmente vemos uma taxa de devolução de 48%), mais podemos repará-los e mantê-los longe dos aterros sanitários.

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