Ferramenta de edição de genes pode ajudar a reduzir a propagação da resistência antimicrobiana – ScienceDaily

Uma nova ferramenta que pode ajudar a reduzir a propagação da resistência antimicrobiana está se mostrando uma promessa inicial, por meio da exploração de um sistema imunológico bacteriano como uma ferramenta de edição de genes.

A resistência antimicrobiana é uma grande ameaça global, com quase cinco milhões de mortes anualmente resultantes de antibióticos que falham no tratamento de infecções, de acordo com a Organização Mundial da Saúde.

As bactérias geralmente desenvolvem resistência quando genes resistentes são transportados entre os hospedeiros. Uma maneira de isso ocorrer é por meio de plasmídeos – filamentos circulares de DNA, que podem se espalhar facilmente entre as bactérias e se replicar rapidamente. Isso pode ocorrer em nossos corpos e em ambientes ambientais, como cursos de água.

A equipe de Exeter aproveitou o sistema de edição de genes CRISPR-Cas, que pode atingir sequências específicas de DNA e as corta quando são encontradas. Os pesquisadores criaram um plasmídeo que pode atingir especificamente o gene de resistência à gentamicina – um antibiótico comumente usado.

Em experimentos de laboratório, a nova pesquisa, publicada na Microbiologia, descobriram que o plasmídeo protegia sua célula hospedeira de desenvolver resistência. Além disso, os pesquisadores descobriram que o plasmídeo direcionou efetivamente os genes resistentes a antimicrobianos nos hospedeiros para os quais foi transferido, revertendo sua resistência.

O principal autor David Walker-Sünderhauf, da Universidade de Exeter, disse: “A resistência antimicrobiana ameaça superar a covid em termos de número de mortes globais. Precisamos urgentemente de novas maneiras de impedir que a resistência se espalhe entre os hospedeiros. Nossa tecnologia está se mostrando promissora para eliminar a resistência em uma ampla gama de bactérias diferentes. Nosso próximo passo é realizar experimentos em comunidades microbianas mais complexas. Esperamos que um dia possa ser uma forma de reduzir a propagação da resistência antimicrobiana em ambientes como estações de tratamento de esgoto, que conhecemos são terrenos férteis para a resistência.”

A pesquisa é apoiada pelo GW4, pelo Conselho de Pesquisa Médica, pelo Lister Institute e pelo JPI-AMR. O artigo é intitulado ‘Remoção de plasmídeos AMR usando uma ferramenta de entrega CRISPR-Cas9 móvel e de ampla gama de hosts’ e foi publicado em Microbiologia.

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