Estudo alerta para a crescente disparidade na exposição à poluição do ar nos Estados Unidos

Existem grandes diferenças entre os níveis de qualidade do ar nos estados do leste e oeste e os níveis de exposição para pessoas brancas e negras, de acordo com um novo estudo.

O relatório anual da American Lung Association estado do ar O relatório revela que quase 120 milhões de pessoas nos Estados Unidos – mais de uma em cada três – vivem em condados com níveis insalubres de ozônio ou poluição por partículas PM2,5.

O estudo constatou que, embora a poluição por ozônio tenha melhorado em todo o país entre 2019 e 2021, algumas comunidades ainda estão sendo afetadas desproporcionalmente por níveis insalubres.

Em particular, destaca como os condados da costa oeste dos Estados Unidos têm níveis mais altos de poluição do ar do que os da costa leste.

A diretora nacional sênior de política da American Lung Association, Katherine Pruitt, disse em uma entrevista que o relatório destaca as crescentes disparidades raciais e étnicas na exposição à poluição do ar.

Pruitt acrescentou que diz que pessoas de cor têm 61% mais chances de viver em um condado com pelo menos uma nota negativa para poluição do ar e três vezes e meia mais chances de viver em um condado que falha em todas as três medidas do relatório.

Ela disse que a associação ouve regularmente membros da comunidade em todo o país que dizem saber que há um problema com a qualidade do ar, mas estão tendo problemas para chamar a atenção dos tomadores de decisão.

“Eles estão privados de direitos há muito tempo e não têm provas”, disse ela à Forbes.

“Mas a expansão dos sistemas de monitoramento baseados na comunidade está dando a eles a prova de que precisam para mostrar que as disparidades que eles sabem há décadas existem.”

Ela acrescentou que a Lei de Redução da Inflação e os padrões de poluição propostos recentemente anunciados pela Agência de Proteção Ambiental para carros e caminhões também ajudarão as comunidades que foram impactadas desproporcionalmente ao longo dos anos.

O relatório também destaca as diferenças na qualidade do ar entre os estados do leste e do oeste, com níveis mais altos de poluição registrados em lugares como a Califórnia.

Na verdade, Bakersfield, na Califórnia, substituiu Fresno, na Califórnia, como a área metropolitana com a pior poluição por partículas de curto prazo no relatório.

Bakersfield continuou na posição mais poluída para a poluição por partículas durante todo o ano, empatada este ano com Visalia, Califórnia relatório “State of the Air” da associação.

Pruitt disse que a crescente questão dos incêndios florestais também está ajudando a tornar a questão da poluição do ar mais tangível para muitas pessoas, assim como o foco do governo Biden na justiça ambiental.

O porta-voz médico voluntário da American Lung Association, Dr. Amit “Bobby” Mahajan, FCCP, DAABIP, disse que a má qualidade do ar na costa oeste está levando a piores resultados de saúde, particularmente em comunidades desfavorecidas e para pessoas de cor.

Ele acrescentou que pessoas de cor têm maior incidência de agravamento da asma e exacerbações do enfisema, e disse que pode ser causado pela poluição do ar, especialmente durante as ondas de calor.

O Dr. Mahajan disse à Forbes em uma entrevista que a falta subjacente de cuidados preventivos pode levar a um risco maior de ser afetado pela má qualidade do ar.

Ele acrescentou que houve um aumento significativo no número de internações hospitalares e visitas de emergência para pessoas com doenças pulmonares subjacentes em áreas com altos níveis de poluição do ar.

“É vital protegermos todas as pessoas que têm doenças pulmonares subjacentes de piorar no futuro, devido à poluição do ar”, disse ele.

“Todo mundo tem um ente querido ou alguém de quem gosta, que tem uma doença pulmonar subjacente. Então, se você não está fazendo isso sozinho, pelo menos fique atento às questões de qualidade do ar para as pessoas que podem ter doenças pulmonares na família.”

Isso ocorre apenas alguns dias depois de outro estudo do Imperial College Environmental Research Group, que mostra que a poluição do ar em Londres representa um sério risco à saúde das pessoas em todas as fases da vida, inclusive antes do nascimento.

De acordo com Estudo do Imperial Collegeas crianças que vivem em Londres correm particularmente o risco de desenvolver condições crônicas ao longo da vida.

E os impactos na saúde continuam até a velhice, aumentando o risco de derrame e demência.

Em uma declaração, o principal autor do relatório, Gary Fuller, disse que há evidências crescentes de que os impactos da poluição do ar “estão escondidos à vista” por meio de doenças crônicas que afetam tantas pessoas.

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