Comitê de Saúde do Senado busca controlar preços de medicamentos com quatro novos projetos de lei

Foto: Capitólio dos EUA/Cortesia Andrea Izzotti/Adobe Estoque

Quinta-feira, a Comissão de Saúde, Educação, Trabalho e Previdência do Senado (HELP) passado quatro novos projetos de lei e oito emendas bipartidárias que buscam controlar os preços dos medicamentos, aumentando a concorrência dos genéricos e restringindo os gestores de benefícios farmacêuticos.

Votando 18–3, o comitê HELP aprovou o Lei de reforma do gerente de benefícios de farmácia (S. 1339), impondo limites estritos ao “spread pricing”, a prática do setor de gerenciamento de benefícios farmacêuticos (PBM) de cobrar das seguradoras mais do que pagam às farmácias em troca.

Os PBMs são prestadores de serviços terceirizados que atuam como intermediários entre fabricantes de medicamentos, farmácias e patrocinadores de seguros. Eles negociam com os fabricantes, ajudam a gerar formulários e processar reclamações.

De acordo com o projeto de lei, a partir de janeiro de 2025, os provedores de planos de saúde em grupo ou pacotes de seguro de saúde não podem cobrar dos beneficiários – ou de qualquer entidade que forneça serviços de PBM – um preço por um medicamento prescrito “que exceda o preço pago à farmácia”.

A S. 1339 também aumenta a fiscalização dos PBMs ao exigir que eles apresentem diferentes relatórios, em frequências variadas, contendo a lista de medicamentos abrangidos, o valor total gasto com medicamentos e recebido em abatimentos e descontos e uma explicação sobre o desenho do benefício, bem como como outras informações semelhantes.

“Apenas um dia depois de examinar o poder de precificação que as empresas farmacêuticas usam para bloquear a concorrência, o comitê HELP mordeu a isca das empresas farmacêuticas e culpou erroneamente o único ator no fornecimento trabalhando para reduzir os custos dos medicamentos”, a Pharmaceutical Care Management Association (PCMA), a órgão representativo nacional dos PBMs, afirmou em declaração após a audiência.

“O comitê apresentou legislação, sem permitir emendas de bom senso, que aumentariam os custos dos medicamentos prescritos”, disse o PCMA.

Além da supervisão do PBM, o comitê HELP também avançou três outros projetos de lei – a Lei de Garantia de Acesso Cronológico aos Genéricos (S. 1067), Lei de Ampliação do Acesso a Genéricos de Baixo Custo (S. 1114) e a Lei RARE (S. 1214) – que juntos limitam a proteção que os fabricantes de medicamentos de marca desfrutam e capacitam os desenvolvedores de medicamentos genéricos.

A HELP é presidida pelo senador Bernie Sanders (I-VT) e Bill Cassidy (R-LA) é seu membro do ranking.

A margem de lucro de quinta-feira ocorre um dia depois que o comitê HELP interrogou executivos da Eli Lilly, Novo Nordisk e Sanofi, os três maiores fabricantes de insulina – junto com os três principais PBMs – sobre os altos preços da insulina.

“Não sejamos ingênuos. As empresas farmacêuticas tiveram lucro de US$ 100 bilhões no ano passado. Os PBMs tiveram lucro de US$ 27 bilhões”, disse Sanders. “As empresas farmacêuticas nos dizem que esse dinheiro vai para pesquisa e desenvolvimento. Mais dinheiro foi investido em recompras de ações, significativamente mais do que em pesquisa e desenvolvimento.”

Juntas, Lilly, Novo e Sanofi controlam algumas 90% do mercado global de insulina, de acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos. O Lei de Redução da Inflaçãoque o governo Biden aprovou em 2022, forçou todos os três fabricantes de insulina a limitar os copagamentos a US $ 35 por mês.

Em resposta às críticas de Sanders, os executivos da indústria farmacêutica insistiram que, embora os preços de tabela da insulina tenham aumentado, o gasto líquido dos pacientes caiu graças aos seus programas de assistência. Os PBMs, por outro lado, pressionaram para manter a culpa nas empresas farmacêuticas, que, segundo eles, poderiam fazer muito mais para baixar os preços.

Tristan Manalac é um escritor independente de ciência que mora na região metropolitana de Manila, nas Filipinas. Ele pode ser contatado em tristan@tristanmanalac.com ou tristan.manalac@biospace.com.

Acesse a notícia

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Utilizamos cookies para personalizar anúncios e melhorar a sua experiência no site. Ao continuar navegando, você concorda com a nossa Política de Privacidade