A marca de óculos de desempenho SunGod está focada na mudança da indústria por meio da certificação B Corp

A sustentabilidade sempre foi fundamental para o especialista britânico em óculos Deus do sol‘s práticas de negócios, e a marca recentemente se tornou B Corp Certified para reforçar ainda mais suas credenciais como uma marca sustentável e compromisso com um resultado triplo de pessoas, lucro e planeta.

Por exemplo, os produtos SunGod têm garantia vitalícia para manter os produtos em circulação e fora do aterro, e seus quadros Infinite são feitos de material 100% reciclado.

A SunGod também faz parceria com organizações afins, como Surfers Against Sewage, The Bike Project e 1% for the Planet, que vê a SunGod contribuir com 1% de sua receita para organizações sem fins lucrativos focadas na sustentabilidade.

Recentemente, tive a oportunidade de conversar com Zoe Watkiss, co-fundadora e co-CEO da SunGod, a história da jornada da empresa desde seu humilde começo como start-up em 2013, até a classificação 687 na FT1000 – uma lista das 1.000 maiores empresas na Europa que alcançaram o maior crescimento percentual nas receitas entre 2018 e 2021. Leia abaixo um trecho editado de nossa conversa on-line.

Christopher Marquis: Você pode me contar por que fundou a SunGod e como o negócio evoluiu desde o seu lançamento?

Zoe Watkiss: Ali e eu nos conhecemos na Universidade de Manchester. Depois da universidade, nós dois trabalhamos em Londres, Ali em arquitetura e eu em marketing na L’Oreal. Ali estava se sentindo sem inspiração (era 2008 e nada estava sendo construído em Londres!) e eu estava me sentindo sobrecarregado… cá entre nós, precisávamos mesmo de uma mudança!

Estávamos sempre procurando maneiras de passar mais tempo ao ar livre, seja nas montanhas, de bicicleta ou apenas a pé. Tínhamos começado uma empresa de chapéus de inverno chamada Hats for the Hill ao lado de nossos empregos diários, o que era muito divertido, mas altamente sazonal! Começamos a procurar maneiras de fazer isso o ano todo e nossa atenção se voltou para a temporada de verão e a indústria de óculos.

Ficou muito claro, muito rapidamente, que o mercado estava oferecendo apenas óculos de sol de grife caros que vinham com grandes descontos ou imitações baratas de £ 10 que quebravam após alguns usos. Acreditávamos que poderíamos criar algo melhor – uma marca que oferecia mais – e assim resolvemos o problema com nossas próprias mãos e assim nasceu o SunGod!

Queríamos criar uma marca com o cliente em seu coração. Eliminando o intermediário e indo direto ao consumidor, conseguimos oferecer óculos de sol personalizados e óculos de esqui duráveis ​​e com garantia vitalícia, tudo por um preço mais justo para o cliente e com menor impacto no planeta.

10 anos depois, estamos muito orgulhosos do que o SunGod se tornou. Algo que começou quando nós dois formandos construímos óculos de sol em nossa sala de estar, cresceu e se tornou uma marca global construída na comunidade local, alimentada por inovação sustentável. Hoje, somos uma B Corp™ certificada com um faturamento de £ 8 milhões no ano passado, e a popularidade e o desempenho de nossos produtos são comprovados por atletas de classe mundial no cenário global todos os dias.

Marquis: Como você financiou o início e o crescimento do negócio?

Wakkiss: Fomos financiados por nossa torcida desde o primeiro dia. Em 2013, após 6 meses de prototipagem e testes de produtos, lançamos o SunGod no site de crowdfunding de produtos Indiegogo. A resposta foi incrível e superou todas as nossas expectativas! Com a meta de vender 400 pares, vendemos quase 4.000 pares em apenas um mês. Foi o ímpeto de que precisávamos para deixar nossos empregos, forneceu o fluxo de caixa para iniciar o negócio e nos mostrou que o apetite pelo que estávamos fazendo estava lá. Olhando para trás, provavelmente não teríamos conseguido entrar em produção se tivéssemos vendido apenas 400 pares, mas nossa campanha acabou sendo um recorde para a plataforma em um momento em que o crowdfunding era novo e empolgante!

Fizemos algumas campanhas do Kickstarter nos anos seguintes para lançar novos produtos, mas permanecemos totalmente autofinanciados com lucros reinvestidos até 2020. O momento era forte, mas estávamos começando a chegar a um ponto em que nos sentíamos incapazes de nos comprometer com as oportunidades maiores e parcerias vindo em nossa direção. Então, em novembro de 2020, lançamos nossa primeira campanha Crowdcube, dando à nossa comunidade a chance de possuir um pedaço do futuro do SunGod. Foi um grande sucesso e arrecadamos £ 1,5 milhão de nossa comunidade (1.004 investidores) em apenas 24 horas. Isso nos ajudou a triplicar nossa receita e aumentar a avaliação da empresa em 166% em dois anos, nos colocando em uma posição ainda mais forte para nosso próximo Crowdcube, em novembro de 2022. Isso foi ainda melhor; demos as boas-vindas a mais de 1.000 clientes em nossa comunidade de investidores e atingimos nosso limite de investimento de £ 3 milhões em apenas 79 minutos!

Eu não poderia recomendar crowdfunding o suficiente. Quando você busca investimento em sua própria comunidade, você transforma seus clientes em defensores da marca e consegue aproximá-los ainda mais de sua missão. Essas pessoas inevitavelmente querem que você tenha sucesso; eles escolhem investir porque já amam o que fazemos e, por sua vez, ajudam divulgando entre seus amigos e familiares. Conquistamos uma grande proporção de nossos novos clientes por meio do simples boca a boca, e geralmente são esses investidores que falam mais alto sobre nós.

Marquis: O que torna o SunGod diferente de seus concorrentes?

Wakkiss: A SunGod tornou-se uma das principais marcas de óculos de desempenho do mundo e é uma empresa B certificada. Somos movidos por nossa missão de ver melhor; por meio de nossas lentes, por meio de nossas ações e fazendo negócios melhor. Para ver um futuro melhor, estamos construindo um negócio melhor para nossos clientes, com produtos de melhor desempenho e melhores para o planeta. Desde nossos materiais de lentes líderes de mercado até nossos produtos Carbono Neutro; de nossas parcerias de caridade à nossa Garantia Vitalícia; nós escolhemos fazer as coisas de forma diferente.

Em termos de produto, estamos liderando o setor por meio de inovações sustentáveis ​​premiadas. Nossa tecnologia de lente 8KO® é mais clara, mais forte e mais leve do que nossos concorrentes e, a partir de 2023, está sendo usada pela equipe de ciclismo 7 vezes vencedora do Tour de France, INEOS Grenadiers, bem como pela McLaren F1 Team. Investimos anos em pesquisa e desenvolvimento para desenvolver uma lente com benefícios de desempenho inigualáveis ​​e estamos orgulhosos de que agora seja o óculos de escolha dos melhores atletas do mundo.

Também somos obcecados pela experiência do cliente. Operamos um modelo independente e direto ao consumidor, o que significa que os clientes só podem comprar SunGod da SunGod; não trabalhamos com varejistas terceirizados. Assim, podemos construir relacionamentos bidirecionais incrivelmente próximos com nossos clientes, e isso compensa (temos uma classificação de 4,8/5 estrelas no TrustPilot). Os gigantes da indústria simplesmente não têm isso. Nosso modelo D2C também nos permite oferecer nossa garantia vitalícia inigualável, que seria quase impossível de honrar se trabalhássemos por meio de varejistas. Além disso, nossos produtos são montados à mão sob encomenda no Reino Unido e são totalmente personalizáveis, sem nenhum custo extra. Isso significa que nossos clientes do Reino Unido podem pedir um par de SunGods completamente exclusivo às 14h e eles chegarão à sua porta no dia seguinte – poucas marcas podem oferecer isso!

Do ponto de vista da sustentabilidade, somos orgulhosamente certificados pela B Corp™, oferecemos garantia vitalícia em todos os produtos, doamos mais de 1% da receita para instituições de caridade e somos certificados como Carbono Neutro – em nossos produtos e operações, de volta para o primeiro dia. Trabalhamos com várias instituições de caridade para arrecadar fundos e conscientizar as causas importantes e estamos comprometidos em usar nossa marca como uma força para mudanças positivas. Isso ocorre por meio de campanhas como a nossa campanha MOMENTUM, que celebra o progresso feito no esporte feminino (especialmente em torno do primeiro Tour de France feminino no ano passado) e destaca o trabalho que ainda está por vir.

Mas, em última análise, como B Corp, estamos focados na colaboração, não na competição. Quando vemos outras marcas se inspirando em nossa forma de fazer negócios, vemos isso como um sucesso, não como um problema; isso significa que estamos influenciando a indústria em geral para fazer mudanças positivas e sustentáveis.

Marquis: O que SunGod sendo certificado como B Corp significa para você / para o negócio?

Wakkiss: No verão de 2022, nos tornamos uma Certified B Corporation™, juntando-nos a uma comunidade global que usa os negócios como uma força para o bem. Isso significa que atendemos a altos padrões verificados de desempenho social e ambiental e estamos comprometidos com um resultado triplo de pessoas, planeta e lucro, que está escrito em nosso estatuto legal para protegê-lo para sempre.

A B Corp significa muito para mim porque, no final das contas, significa que nos responsabilizamos em todas as áreas do negócio e que nossos clientes podem confiar em nós – seu processo de avaliação não deixa pedra sobre pedra para garantir que os negócios estejam criando resultados positivos mudar. O greenwashing é abundante no mercado de hoje, e a B Corp é definitivamente a melhor opção para orientar os clientes em direção a marcas que operam sob altos níveis de integridade, transparência e responsabilidade.

Tornar-se uma B Corp atingiu todas as áreas do nosso negócio. Desde medir os mínimos detalhes de nossas emissões de carbono, até oferecer suporte gratuito e ilimitado à saúde mental para funcionários, até usar nossa plataforma de marketing para promover a igualdade de gênero no esporte; a estrutura da B Corp nos ajudou a analisar e aprimorar tudo o que fazemos na SunGod, entre as pessoas e o planeta. Estou incrivelmente orgulhoso de termos investido na construção de bases tão fortes agora, que nos ajudarão a continuar a crescer de forma sustentável à medida que crescemos.

Marquis: Qual a importância das parcerias para a visão e os valores da SunGod?

Wakkiss: Nossos parceiros são absolutamente essenciais para o nosso negócio. Temos uma Equipe de Parcerias dedicada que, antes de assinar um novo parceiro, pergunta: a) qual o significado dessa parceria? eb) como poderíamos trabalhar juntos para impactar positivamente nossa comunidade?

Da Inglaterra Rugby e McLaren F1, à equipe profissional de ciclismo INEOS Grenadiers, a instituições de caridade como Surfers Against Sewage e Protect Our Winters UK; construímos uma comunidade de parceiros que comprova o desempenho de nossos produtos nos mais altos níveis. Eles nos ajudam a explorar continuamente públicos novos e engajados, oferecem feedback sobre produtos para permitir inovação constante e criam conteúdo digital inspirador para manter nossa comunidade engajada. Ao mesmo tempo, apoiamos nossos parceiros criando produtos exclusivos especificamente para seus times e torcedores, levantando fundos para suas instituições de caridade e usando nossas próprias plataformas substanciais para apoiar seus objetivos. As parcerias da SunGod são realmente relações simbióticas e desempenharam um papel fundamental em levar a SunGod para onde estamos hoje.

Marquês: O que está reservado para o futuro?

Wakkiss: Temos alguns planos realmente empolgantes para o próximo ano. Além de assinar nossas maiores e melhores parcerias até agora (que estão estritamente em sigilo… por enquanto!), Estaremos expandindo para o mercado dos Estados Unidos. Provamos nosso conceito em nosso mercado doméstico e experimentamos um crescimento incrível, portanto, expandir além da lagoa, onde já temos uma base de clientes crescente, parece o próximo passo óbvio.

Também estamos incrivelmente empolgados em lançar óculos de sol graduados para nossa comunidade, em breve! É algo que nossos clientes nos perguntam há muito tempo (70% da população do Reino Unido usa óculos!), E finalmente estamos em uma posição em que podemos oferecer um produto excepcional e uma experiência de compra para eles. Assista esse espaço!

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