O trem-bala elétrico de US$ 100 bilhões da Califórnia será totalmente movido a energia solar

O segmento inicial do projeto de infraestrutura mais caro do país está obtendo um sistema de energia limpa em escala de serviço público.


Elon Musk revelou seu conceito futurista de hyperloop em 2013, atacando o projeto ferroviário de alta velocidade da Califórnia, ridicularizando-o como “um trem-bala que é um dos mais caros por milha e um dos mais lentos do mundo.” Uma década depois, seu fantástico trem de metrô continua sendo ficção científica enquanto a construção da ferrovia sem dinheiro do Golden State continua, com pelo menos uma característica que o bilionário mercurial deveria gostar: será movido a energia solar.

A Autoridade Ferroviária de Alta Velocidade da Califórnia está se preparando para iniciar discussões com fornecedores em potencial de um sistema de escala de utilidade de $ 200 milhões que possuirá e operará. Ele incluirá 552 acres de painéis solares gerando 44 megawatts de eletricidade – o suficiente para uma cidade de 33.000 habitantes – e baterias para armazenar 62 megawatts-hora de energia. O sistema deve ser robusto o suficiente para fornecer rajadas elétricas poderosas para impulsionar trens a até 220 milhas por meio do segmento de 171 milhas do Vale Central da ferrovia, suportar calor intenso e manter os passageiros em movimento – mesmo se houver um blecaute nas concessionárias locais.

O trabalho pode começar em 2026 para garantir que esteja pronto para alimentar os trens até 2030, a data de abertura prevista para o segmento inicial da ferrovia, disse Margaret Cederoth, diretora de planejamento e sustentabilidade da autoridade. Forbes. (O momento em que as conexões para San Francisco e LA não são corrigidos devido a desafios de financiamento.)

“A Califórnia é um lugar fantástico para fazer energia renovável. É a melhor instalação solar dos Estados Unidos”, disse ela. “Já temos em nosso portfólio de faixas de domínio algumas parcelas muito bem configuradas que nos permitem gerar energia renovável na escala necessária para fornecer a quantidade de eletricidade necessária para compensar totalmente nossa carga.”

O projeto de infraestrutura mais ambicioso e caro do país, com um custo estimado de mais de US$ 100 bilhões para conectar Los Angeles e San Francisco em um sistema de 422 milhas, foi inicialmente concebido como uma alternativa ecológica à expansão de rodovias ou capacidade aeroportuária, ambos importantes fontes de emissões de carbono. A construção do segmento inicial está avançando lentamente, embora a autoridade esteja buscando US$ 2,8 bilhões em fundos adicionais da lei de infraestrutura bipartidária de 2021 para ajudar a concluí-la. A fonte dos US$ 70 bilhões extras para concluir os segmentos da área da baía de São Francisco e Los Angeles ainda não foi descoberta. O custo do sistema de energia renovável já é embutido no orçamento da autoridade para o segmento de Central Valley.

A Brightline West, a proposta de ferrovia de alta velocidade conectando Las Vegas ao subúrbio de Los Angeles pelo bilionário de private equity Wes Edens, também pretende contar com eletricidade livre de carbono. Ao contrário do plano da Califórnia, ela comprará energia de operadoras de grandes campos solares no deserto.


“Um de nossos trens de alta velocidade vai puxar algo em torno de 9 a 10 megawatts. É uma cidade pequena.

Ryan Scott, diretor de sistemas de alta velocidade, Network Rail Consulting

“Basicamente, temos contratos de compra de RECs (certificados de energia renovável) para comprar energia renovável. Se você dirigir, porque não pode pegar um trem agora, entre Las Vegas e LA, não há nada com grandes fazendas solares por aí”, disse Edens Forbes. “Será 100% eletrificado. Ele usará energia renovável. Será literalmente, não um enfeite, o trem mais verde do mundo”.

Dado que nenhuma grande ferrovia de alta velocidade é totalmente movida por fontes renováveis ​​atualmente, isso pode ser verdade se o projeto Brightline West de $ 12 bilhões for inaugurado dentro do cronograma até 2028. Mas o sistema da Califórnia poderia ultrapassá-lo dentro de alguns anos usando seus próprios recursos .

“Ninguém fez isso, mas todo mundo está começando a pensar” em depender exclusivamente de energias renováveis, disse Ryan Scott, diretor de sistemas de alta velocidade da Network Rail Consulting, uma empresa britânica que está ajudando a Califórnia a planejar seu sistema de energia.

“Os alemães começaram agora a fazer algumas provas e já houve algumas na Inglaterra. Já estivemos envolvidos com todos eles em menor escala”, disse. “Em parte, porque a quantidade de energias renováveis ​​na Califórnia é muito superior àquelas outras áreas. Além disso, na Europa, a desregulamentação do mercado de energia permite que você compre eletricidade barata. Portanto, não há o mesmo motorista.”

Ele espera que um grande conglomerado industrial como a Siemens ou a Alstom possa eventualmente fornecer o sistema de energia. Ambas as empresas também esperam construir trens de alta velocidade para a Califórnia e para a Brightline West.

A ferrovia da Califórnia está sendo construída em um terreno que o estado comprou em seu principal centro agrícola, em viadutos construídos sobre campos e antigas propriedades comerciais entre Merced e Bakersfield. Ele passará por áreas que exigiriam atualizações significativas e muito caras na rede elétrica existente para poder lidar com os requisitos de energia de um trem-bala.

“Um de nossos trens de alta velocidade vai puxar algo em torno de 9 a 10 megawatts. É uma cidade pequena,” Scott disse. “Então você meio que diz, ‘O que você quer fazer? Você quer pagar para atualizar a rede da concessionária para torná-la robusta ou quer fazer sua própria solução?’ Houve essa troca.”

Construir o sistema de energia tem um alto custo inicial, mas deve render grandes economias nos próximos anos, de acordo com a autoridade estadual. Ele estima que os custos de eletricidade podem ser reduzidos em até 75% ao ano, economizando cerca de US$ 14 milhões por ano. Ele se conectará à rede como um sistema “atrás do medidor”, o que significa que às vezes extrairá energia da rede, mas também enviará o excedente de energia.

“Em momentos de pico de tensão na rede, poderemos usar parte da eletricidade das baterias para alimentar a rede – servindo como uma usina de energia de certa forma”, disse Cederoth.

A Brightline West, que solicitou US$ 3,75 bilhões em fundos federais, pretende operar seus trens principalmente em trilhos no meio da US I-15 e não terá a mesma quantidade de terra excedente para construir seus próprios campos solares. No entanto, o fundador Edens promoverá fortemente os atributos do projeto como um investimento ESG, ou Ambiental, Social e de Governança, enquanto trabalha para levantar US$ 8 bilhões ou US$ 9 bilhões adicionais para financiar sua construção.

“Estou tão confiante de que isso realmente marcará as caixas com pessoas que buscam se sair bem fazendo o bem na frente do ESG.”

Wes Edens, fundador e presidente da Brightline

“Estou muito confiante de que isso vai realmente marcar as caixas com pessoas que estão procurando se sair bem fazendo o bem na frente ESG, ou apenas cidadania corporativa em geral, mas também fazendo bons investimentos”, disse ele. “Acho que esse é o nexo dessas duas linhas.”

Mas enquanto a Califórnia está construindo um sistema de energia limpa inteiramente novo para abastecer seu trem-bala, o estado ainda não procurou maneiras de monetizá-lo por meio de créditos de carbono. Isso parece ser o que Edens, com experiência em financiamento criativo para grandes projetos, pretende fazer com a Brightlight West. Também é algo em que Musk se destacou. A Tesla é líder na venda de “veículos de emissão zero” da Califórnia e outros créditos regulatórios que seus carros elétricos ganham para outras montadoras, arrecadando US$ 7,7 bilhões em dinheiro essencialmente gratuito desde 2008.

“Esse é um conceito realmente interessante para continuar explorando. Em primeiro lugar, consideramos isso uma estratégia de redução de custos ou uma estratégia de mitigação”, disse Cederoth. HSR Authority CEO “Brian Kelly quer que exploremos todas as oportunidades disponíveis para que o sistema seja útil para a Califórnia como um instrumento de política ou um instrumento de energia renovável, mas também garantindo que seja o mais econômico possível.”

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