O estranho e adorável mistério dos pés peludos da aranha

O estranho e adorável mistério dos pés peludos da aranha










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Chris_Tefme / Getty Images

Há algo fascinante nos peludos pés de aranha. Parecem pertencer a cães. Ou talvez até gatos. Ou alguma criatura curiosa que surgiu do cérebro do Dr. Seuss.

De vez em quando, imagens de “patas” de aranhas peludas circulam nas redes sociais com pessoas comentando sobre como elas são fofas e o quanto se parecem com apêndices peludos de animais de estimação.

Mas esses pés peludos – tecnicamente tufos de garras de aranha – têm todos os tipos de propósitos interessantes.

Foto do fotógrafo Michael Pankratz de ‘Avicularia geroldi macho adulto, dedo do pé rosado’.Usado com permissão de Michael Pankratz /flickr

O aracnólogo Norman Platnick, curador emérito do Museu Americano de História Natural, disse a Treehugger que “a semelhança com cães ou gatos está apenas na mente de quem vê”.

Todas as aranhas têm algumas estruturas semelhantes a pêlos, chamadas cerdas, nas pernas. Mas nem todos têm tufos de garras, que são áreas peludas ao redor das garras no final das pernas.

“Cerca de metade das famílias de aranhas têm tufos de garras. Esses animais geralmente têm apenas duas garras nas pontas das pernas e geralmente são aranhas caçadoras, que perseguem suas presas”, diz Platnick. “As aranhas que constroem teias normalmente têm três garras; as duas garras emparelhadas, como as encontradas nas aranhas caçadoras, mais uma terceira, menor e não pareada, que as ajuda a manobrar em seus fios de seda”.

Gatos e cachorros não precisam usar os pés para tantas tarefas quanto as aranhas. Aqui estão alguns exemplos legais:

Aranhas usam seus pés para furar

Henrik Sorensen / Getty Images

“Os tufos de garras dessas aranhas fornecem propriedades adesivas adicionais, facilitando a escalada dos animais”, diz Platnick. “Por exemplo, muitas tarântulas podem até subir em vidro, apesar de seu peso relativamente pesado.”

Como os minúsculos pelos de seus pés são pequenos e flexíveis, eles são capazes de entrar em contato com muitas partes de uma superfície, agarrando-se com mais facilidade, mesmo quando estão de cabeça para baixo. Seu apego é dinâmico, o que significa que é apenas temporário. Por causa dessa maleabilidade, a National Geographic compara a adesão a um post-it, em comparação com a supercola de uma craca.

“Sistemas de fixação permanente, como cola, costumam ser muito mais fortes e não reutilizáveis, enquanto sistemas de fixação temporários, como almofadas adesivas peludas, podem ser usados ​​várias vezes [e] aderem com força suficiente para segurar o animal, mas o contato pode ser afrouxado muito rapidamente e sem esforço”, disse Jonas Wolff, biólogo da Universidade de Kiel, na Alemanha, ao NatGeo.

Aranhas usam seus pelos para “ouvir” e “cheirar”

Muitas aranhas têm cerdas modificadas no último segmento de suas pernas que usam para fins sensoriais, diz Platnick. “Por exemplo, muitas aranhas têm tricobótrios [pêlos verticais] que são extremamente sensíveis às vibrações do ar e do substrato (ou seja, elas ‘ouvem’ com os pés). Muitas aranhas também têm cerdas modificadas que são quimiossensoriais (ou seja, elas também ‘cheiram ‘ com os pés).”

De acordo com o Museu Australiano , esses pelos são tão sensíveis às vibrações do ar que a aranha pode sentir as batidas das asas de uma mariposa ou voar ao se aproximar ou ser alertada sobre a presença de uma vespa predadora. Um estudo descobriu que as aranhas podem ouvir e responder a sons a mais de 3 metros (10 pés) de distância!

Embora as patas dos filhotes possam estar próximas e queridas de nossos corações, nunca nos esqueçamos de desmaiar também sobre os tufos de garras de nossos amigos aracnídeos.









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