O eDNA é a chave para proteger os polinizadores em meio aos declínios globais – ScienceDaily

Os pesquisadores da Curtin descobriram novas evidências de gambás pigmeus ocidentais interagindo com flores nativas, fornecendo o primeiro estudo de eDNA para detectar simultaneamente o DNA de mamíferos, insetos e pássaros nas flores.

A nova pesquisa, publicada hoje na DNA Ambientalexaminou traços de DNA deixados por animais polinizadores na flora nativa e detectou polinizadores de insetos e animais de várias espécies de plantas com flores ao mesmo tempo – uma virada de jogo diante do declínio de polinizadores de animais em todo o mundo.

Na América do Norte, algumas espécies de polinizadores caíram mais de 95 por cento, enquanto as espécies de plantas nativas em toda a América diminuíram entre três e 50 por cento. Em algumas partes da Europa, a diversidade de polinizadores selvagens caiu para mais da metade e uma em cada três espécies de abelhas, borboletas e moscas-das-flores está desaparecendo.

O autor principal, Joshua Newton, candidato a doutorado na Escola de Ciências Moleculares e da Vida de Curtin, disse que a pesquisa oferece novas evidências científicas para apoiar o uso do DNA ambiental como uma ferramenta para ajudar a pesquisar e monitorar as interações planta-animal.

“Sabemos o papel significativo que os animais polinizadores desempenham na reprodução de cerca de 90% das plantas com flores, mas essa relação crucial está ameaçada, pois muitas dessas espécies estão passando por declínios em todo o mundo”, disse Newton.

“Isso significa que métodos eficazes de monitoramento de polinizadores são agora mais importantes do que nunca, à medida que buscamos maneiras novas, rápidas e precisas de proteger o futuro da flora ameaçada”.

O estudo identificou cinco mamíferos, incluindo o surpreendente gambá pigmeu ocidental, oito espécies de pássaros, incluindo comedores de mel cantores e mineiros de garganta amarela, e 57 artrópodes, incluindo famílias de mariposas que não haviam sido registradas anteriormente como visitantes de flores.

O líder do projeto, o professor associado Paul Nevill, da Curtin’s School of Molecular and Life Sciences, disse que melhores métodos para monitorar os polinizadores são necessários desesperadamente, devido aos seus declínios contínuos.

“Essa tecnologia disruptiva está no estágio inicial de aplicação em sistemas terrestres e não apenas nos permitirá detectar polinizadores, mas várias outras espécies – por exemplo, pragas e espécies invasoras – que interagem com as plantas”, disse o professor Nevill.

“O eDNA oferece uma oportunidade de explorar e monitorar ecossistemas em vários níveis – não apenas o que podemos ver, ouvir e identificar facilmente sob um microscópio”.

O coautor e professor associado Bill Bateman, também da Curtin’s School of Molecular and Life Sciences, disse que o metabarcoding de traços de eDNA foi capaz de detectar interações entre polinizadores e flores.

“Ficamos especialmente satisfeitos em encontrar evidências de um gambá pigmeu ocidental visitando uma flor porque, na época, foi a primeira identificação baseada em metabarcoding de eDNA de uma interação de uma espécie de mamífero ou pássaro com flores”, disse o professor Bateman.

“Essa descoberta nos mostra que o metabarcoding de flores de eDNA oferece um conjunto mais completo de visitantes florais e pode ser uma ferramenta eficaz para monitorar espécies de plantas raras que crescem em regiões remotas, recebem relativamente poucas visitas de polinizadores ou são visitadas por espécies animais crípticas. .”

Neste estudo, as flores nativas que atraíram a maior diversidade de visitantes animais foram os tipos de flores maiores e mais generalistas, Banksia arboreacomumente conhecido como Yilgarn dryandra, e Grevillea georgeana.

A pesquisa foi realizada em Helena e Aurora Range, também conhecida como Bungalbin, localizada em Great Western Woodlands, a oeste de Kalgoorlie, na região de Goldfields-Esperance, na Austrália Ocidental.

Financiado pela Mineral Resources Limited (MinRes), também envolveu outros pesquisadores da Curtin University e da Edith Cowan University.

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