NEOM da Arábia Saudita ‘The Line’ escolhe essa forma devido ao pensamento do trem do século 20

Talvez o projeto urbano mais audacioso do mundo seja a proposta (e parcialmente em andamento) cidade de 170 km de extensão chamada “The Line” na região NEOM da Arábia Saudita. Eles imaginam uma cidade gigante, custando US$ 1 trilhão para ser construída, com capacidade para 9 milhões de pessoas e consistindo em uma estrutura maciça, com 200 metros de largura e 500 metros de altura e… 170 quilômetros de comprimento. A cidade cortaria o deserto vazio. Eles já estão escavando.

Este projeto recebeu muitas críticas e muito disso é válido, e não poderia acontecer sob outro governante absoluto como Mohammed bin Salman, o controverso príncipe herdeiro que também é o chefe deste projeto. Mas, em vez de abordar essas questões, quero examinar a questão de “faz sentido construir uma cidade como uma linha?” Todas as outras cidades, é claro, são bidimensionais no solo, mesmo as cidades planejadas, e crescem organicamente para se ajustar ao terreno em formas aproximadamente retangulares ou circulares.

A NOEM diz que esse projeto foi escolhido porque permite seu plano de trânsito, incluindo trens que circulam sob a cidade, com um trem especial de alta velocidade que percorrerá todos os 170 km em apenas 20 minutos, tornando-o o HSR mais rápido do mundo. Para isso, esse HSR terá apenas 4 paradas. Outros serviços de baixa velocidade também serão executados, incluindo cápsulas de transporte que operam em grandes altitudes, para que as pessoas não precisem descer ao nível do solo para acessar o trânsito, como fazem em outras cidades com arranha-céus. O plano deles é construir uma “cidade de 5 minutos” onde você possa obter todos os itens básicos de que precisa com apenas 5 minutos de caminhada. Também será uma curta caminhada até o trânsito que o leva a qualquer lugar em sua área ou ao HSR para ir a outras partes da Linha.

A cidade de 5 minutos é uma meta ousada – a maioria dos que aspiram a isso se estabeleceu em uma meta de 15 minutos, conforme declarado pela primeira vez em Paris. Ao fazer da cidade uma linha, eles podem atendê-la com uma enorme linha de trem. Em cidades bidimensionais, muitas vezes você precisa trocar de trem, talvez até duas vezes para se locomover entre os locais. Carros e bicicletas podem ir de A a B em uma grade de ruas, mas a Linha não terá carros.

O trem de alta velocidade tem o pior. A pista deve ser extremamente reta e você não pode ter muitas estações. Se o trem tiver que parar com frequência, ele diminui muito a velocidade real. Essa é a maldição do HSR tradicional, você tem que colocar a linha através do território, atrapalhando a vida de quem mora ou cultiva lá, e essas pessoas estão muito longe de uma estação para obter muito benefício. Pelo menos na Linha o trem é subterrâneo e não atrapalha a vida longe das estações.

O plano linear funciona apenas se você for grande – trens grandes e bastante frequentes. A distância entre os pontos é muito maior do que uma cidade quadrada tradicional, então você precisa de muita velocidade e poucas paradas para proporcionar tempos de viagem curtos. Os edifícios da linha têm 200m de largura e são voltados para dentro – as paredes externas são espelhadas, embora com janelas para espaços nessas paredes externas. Essas janelas para a natureza e a capacidade de estar próximo à natureza (embora neste caso um deserto bonito, mas inóspito) são uma virtude desse design linear.

Em um desenho quadrado, 10km quadrados, nunca seria mais de 20km em uma grade para outro local na cidade, e normalmente seria muito menos, com a média de viagem bem abaixo de 10km. Espalhe-se mais, para fornecer vistas e acessos mais naturais para cada seção, pode-se ainda fazer uma cidade com distâncias de viagem muito menores. Só não com trens. Viajar em uma cidade 2D com trens envolve várias linhas e, portanto, mudar de trem, a menos que seu destino esteja na linha em que você está. As cidades tradicionais tentam projetar suas linhas de trem para que isso aconteça o máximo possível, e geralmente têm o “centro” como o centro de trânsito para que pelo menos todos possam ir e voltar do centro sem mudanças. As mudanças significam tempos de viagem mais longos e menos previsíveis e menos convenientes.

Mas isso não precisa ser hoje. O trânsito ferroviário envolve trens longos com vários vagões confinados a trilhos. Uma razão pela qual os carros são populares é que eles não estão confinados às linhas. Eles percorrem o caminho mais curto disponível, não há transferências. Bicicletas e caminhadas também fazem isso, em velocidades mais lentas e em mais caminhos.

Com tecnologia moderna, é possível usar veículos muito menores para o transporte, ao invés de um trem gigante. Com a direção robótica e a importante capacidade de virar à vontade e ultrapassar outros veículos ao longo do caminho, dividir um trem em vagões individuais do tamanho de vans permite um sistema em que as pessoas que vão para o mesmo lugar – mesmo em outra “linha” – são agrupadas na mesma van. Como tal, o seu veículo não faz paragens e muda de linha. Em um sistema ferroviário em uma cidade 2D, os muitos passageiros em um grande trem têm destinos diferentes ao longo da linha ou em linhas de conexão. O trem para em todas as paradas para permitir que eles façam isso. Se você reunir todas as pessoas que vão do local A ao local B em uma van, ela poderá fazer uma viagem sem parar na rota ideal, da mesma forma que um carro particular faria. Se não houver pessoas suficientes fazendo essa viagem para encher uma van, você pode combinar rotas ao custo de adicionar uma parada extra ou talvez um pequeno desvio, mas permanece muito superior à alternativa de trem grande. Você obtém a eficiência de combinar passageiros em um veículo de grupo, com a conveniência de viagens diretas que os carros oferecem.

Na verdade, você pode obter ainda mais eficiência, devido ao paradoxo do tamanho no transporte de grupos. Quanto mais pessoas você agrupar em um veículo, mais eficiente você pode ser, mas conforme você agrupa mais pessoas, você aumenta a inconveniência líquida para o grupo, pois todos devem comprometer sua rota direta ideal para ajudar os outros passageiros. Se você fizer isso demais, afugentará os passageiros, diminuindo o fator de carga e diminuindo a eficiência. 6 vans por hora em uma rota serão mais eficientes do que 1 ônibus grande por hora porque o serviço superior com menos compromisso atrai mais passageiros em geral. Isso é ainda mais verdadeiro se as vans fizerem muito menos paradas porque têm menos destinos entre os passageiros.

A cidade do NEOM poderia, em vez disso, oferecer transporte com vans robóticas, ainda fazendo uso do direito de passagem reservado sob a cidade, fornecendo serviço direto ponto a ponto em qualquer lugar da cidade com distâncias menores, tempos de viagem menores e menos energia, e uma melhor experiência para os cidadãos. Também poderia fornecer transporte para fora da cidade com uma viagem curta de menos de 5 minutos de qualquer lugar da cidade, para quem deseja acessar o deserto. No entanto, não poderia dar a tantas pessoas uma visão do deserto intocado. Mas estragaria menos o deserto – a linha de 170 km do NEOM fornecerá uma barreira para o número surpreendentemente grande de espécies no deserto, a menos que sejam fornecidos túneis caros para deixá-los passar.

A NEOM também está considerando o transporte de e-VTOL para a Linha, como o Volocopter. A capacidade de tais veículos viajarem “como o vôo do corvo” torna o projeto linear ainda pior – os tempos de viagem entre os pontos seriam muito melhores em uma cidade tridimensional.

O The Line vale seu custo de energia mais alto e tempos de viagem mais longos apenas para as vistas? Mesmo lá, apenas aqueles que podem pagar por uma parede externa terão as vistas, embora certamente haja muitos escritórios e condomínios com vista para o deserto em comparação com um layout 2-D. Uma cidade como The Line só é possível em um lugar que antes era intocado, na medida em que um trecho de terra de 170 km está disponível sem nada adjacente – isso pode ser apenas em um lugar como o áspero deserto da Arábia Saudita com uma monarquia que pode declarar as coisas por fiat.

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