Medicamentos poluem os rios do mundo

Medicamentos poluem os rios do mundo










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De todos os tipos de poluição da água, do plástico aos pesticidas, há um que nem sempre atraiu a mesma atenção por seus impactos ambientais e de saúde pública. Isso está mudando com o Projeto Global de Monitoramento Farmacêutico, uma iniciativa que mapeia medicamentos encontrados em rios ao redor do mundo.

Um artigo recente de parceiros globais no projeto, liderado pela Universidade de York, no Reino Unido, fornece uma das visões mais abrangentes de como os antibióticos e outras drogas médicas comumente usadas contaminam a água e muitas vezes se aproximam dos níveis tóxicos.

O estudo inclui amostras retiradas de 258 rios em 104 países, representando todos os continentes do planeta. As amostras de água foram testadas para 61 tipos diferentes de medicamentos, usados ​​para controlar diabetes tipo 2, pressão alta, alergias, distúrbios convulsivos e muito mais.

Níveis de drogas em rios continuam a subir

Dos mais de 1.000 locais de amostragem incluídos no estudo, aproximadamente um quarto deles tinha pelo menos um medicamento presente em níveis acima das concentrações consideradas seguras para organismos aquáticos ou que são um problema de resistência antimicrobiana.

“A contaminação farmacêutica representa uma ameaça global ao meio ambiente e à saúde humana”, disseram os autores, cujo trabalho foi publicado na   revista  Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

E embora isso seja conhecido há algum tempo, o co-líder do projeto, Dr. John Wilkinson, diz que esta é a primeira vez que a extensão da contaminação farmacêutica em grande parte do mundo em desenvolvimento foi avaliada.

“Sabemos há mais de duas décadas que os produtos farmacêuticos chegam ao ambiente aquático, onde podem afetar a biologia dos organismos vivos”, disse Wilkinson.

“Mas um dos maiores problemas que enfrentamos ao abordar essa questão é que não temos sido muito representativos no monitoramento desses poluentes, com quase todos os dados focados em algumas áreas selecionadas na América do Norte, Europa Ocidental e China.”

A nova pesquisa revela que alguns dos níveis mais altos de drogas concentradas nos rios são encontrados na África subsaariana e em partes do sudeste da Ásia. Em Barisal, Bangladesh, o nível do antibiótico metronidazol em um local de amostragem foi mais de 300 vezes o alvo seguro.

Lahore no Paquistão, La Paz na Bolívia e Addis Abeba na Etiópia tiveram os níveis de drogas mais altos do mundo, com cinco dos 15 locais no percentil 90, todos nas principais cidades africanas.

Em comparação, Madri era a única cidade entre elas localizada na Europa ou na América do Norte.

“Através do nosso projeto, nosso conhecimento sobre a distribuição global de produtos farmacêuticos no ambiente aquático melhorou muito”, diz Wilkinson. “Este estudo apresenta dados de mais países ao redor do mundo do que toda a comunidade científica sabia.”

Tratamento de efluentes é fundamental

Os pesquisadores descobriram que locais sem infraestrutura adequada de esgoto, onde lixo ou fossas sépticas são despejados ao longo das margens dos rios, têm maior probabilidade de ter os níveis mais altos de contaminação farmacêutica. Locais com populações mais velhas e níveis mais altos de pobreza e desemprego também viram mais drogas na água.

“Mostramos que a contaminação dos rios do mundo por produtos químicos medicinais é um problema global que: 1) representa um risco tanto para a ecologia aquática quanto para a seleção potencial de resistência antimicrobiana e 2) pode comprometer o alcance da Meta. Objetivo de Desenvolvimento Sustentável 6.3 de Nações Unidas até 2030”, alertam os autores.

“À medida que avançamos em direção a 2030, o novo paradigma no monitoramento ambiental deve envolver um esforço global, inclusivo e interconectado.”









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