Interação entre borboletas e formigas evoluiu de forma diferente no Cerrado brasileiro

Interação entre borboletas e formigas evoluiu de forma diferente no Cerrado brasileiro


Em outras regiões do planeta, as lagartas só sobrevivem sob a proteção das formigas, assim como as formigas também precisam do alimento fornecido pelas lagartas. A relação estabelecida entre as espécies é obrigatória e íntima, segundo Isamara da Silva.

Já no Cerrado brasileiro, conforme observado no estudo, a relação entre formiga e lagarta é facultativa. “A lagarta sobrevive tranquilamente sem a formiga e a formiga, sem a lagarta. É um encontro oportuno que aconteceu e deu certo, e a lagarta se apropriou da interação”, esclarece a bióloga.

Os licenídeos não são a única espécie protegida pelas formigas, que também protegem as plantas hospedeiras. No entanto, quando são atraídas pelas lagartas, as formigas param de patrulhar a planta e de defendê-la contra artrópodes herbívoros, por exemplo, o que prejudica as plantas hospedeiras.

O estudo também levantou a rede de interações entre as plantas hospedeiras e os licenídeos e constatou um equilíbrio entre as relações, mesmo com distúrbios ambientais no Cerrado, como queimadas. Uma das espécies com maior incidência de lagartas em 2020 era a Banisteriopsis malifolia.

“Até então os estudos eram voltados sempre para outras regiões, principalmente nos Estados Unidos e Dinamarca. Descobrimos que, embora sejam espécies de borboletas da mesma família, pela interação ocorrer nas regiões tropicais ela é totalmente diferente. É importante observar como as interações se modificam evolutivamente e ecologicamente por se desenvolverem em regiões diferentes”, destaca Isamara.

Mais informações: e-mail isamaramendes@usp.br, com Isamara Mendes da Silva



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