Esqueça o almíscar! Esta notícia da EnerVenue mudará o mundo

Como é que a notícia de que a EnerVenue está construindo uma Gigafactory de 1 milhão de pés quadrados em Kentucky não lidera todos os noticiários do país? Na minha opinião, deveria ser.

EnerVenue fez o anúncio sobre as instalações de Kentucky no final de março, revelando que será capaz de produzir até 1,5 gigawatts-hora de capacidade de armazenamento de energia por ano (o suficiente para abastecer mais de um milhão de residências). Segundo o CEO Jorg Heinemann, este grande passo é apenas o primeiro de muitos; nos próximos anos, a EnerVenue planeja construir outras fábricas na América do Norte, totalizando cerca de 20 gigawatts-hora por ano de capacidade de fabricação.

A empresa pode literalmente não construir capacidade extra com rapidez suficiente. Heinemann me confidenciou que a EnerVenue está com 7,0 gigawatts-hora de reserva. Em outras palavras, mais de quatro anos e meio de produção da nova instalação de Kentucky foram declarados assim que a fita da cerimônia de inauguração foi cortada. E os clientes estão tentando avançar na fila de espera pagando um prêmio por seus pedidos.

Releia a última frase e você entenderá por que estou tão otimista quanto ao futuro da EnerVenue.

Para aqueles de vocês que não estão familiarizados com o EnerVenue, dê uma olhada no artigo que escrevi há alguns anos para esta coluna intitulada EnerVenue: as baterias que precisamos para armazenamento em escala de grade e minha história de dezembro de 2021 sobre o EnerVenue fechando um forte Rodada de captação de recursos da Série A com excesso de inscrições liderada por SLB (NYSE: SLB, anteriormente Schlumberger) e Saudi Aramco.

De onde estou sentado, as inovadoras baterias de metal-hidrogênio da EnerVenue – adaptadas de uma tecnologia comprovada em aplicações de satélites espaciais há anos – têm o potencial de remodelar as aplicações de armazenamento de energia industrial e em escala de rede em todo o mundo. Não é difícil para mim imaginar os vasos de armazenamento de energia da EnerVenue se tornando a tecnologia de bateria padrão para todas as instalações estacionárias.

As baterias da EnerVenue são duráveis, eficientes e recicláveis; eles também são mais seguros e muito menos meticulosos do que os íons de lítio e permitem flexibilidade na velocidade de carregamento. As baterias que usam uma química semelhante – níquel-hidrogênio – completaram milhões de horas de ciclos de carga/descarga em espaçonaves orbitais, então a EnerVenue se sente confortável em oferecer aos compradores uma garantia de 20 anos / 20.000 ciclos.

Estas são as vantagens que o EnerVenue menciona em seus comunicados à imprensa, mas acredito que existem alguns outros benefícios que não podem e não devem ser negligenciados.

Primeiro, os materiais usados ​​nas baterias estão prontamente disponíveis em todos os continentes, reduzindo a fragilidade e a pegada de carbono da cadeia de suprimentos e permitindo a localização da produção. Fiquei chocado quando li recentemente um livro sobre a cadeia de fornecimento de baterias de íons de lítio chamado vermelho cobalto, que lança luz sobre a sistemática de exploração dos trabalhadores – muitos dos quais são crianças – na República Democrática do Congo. Vamos colocar assim: se você usa qualquer produto que funcione com uma bateria de íon-lítio, é quase certo que você é o beneficiário da escravidão infantil.

O fato de as baterias EnerVenue não exigirem o uso de matérias-primas escassas ou concentradas geograficamente em jurisdições administradas por homens fortes corruptos é um grande ponto positivo em minha opinião.

Em segundo lugar, o fator de forma das baterias EnerVenue é grande e sua construção não requer micro-engenharia delicada. Na verdade, Heinemann me disse que um humano com um simples gabarito mecânico pode construir uma bateria EnerVenue que atenda às especificações operacionais. O que isso significa é que as instalações da EnerVenue não precisam ser configuradas com robótica sofisticada e personalizada. A EnerVenue pode usar equipamentos de produção disponíveis no mercado e pode treinar trabalhadores para construir e inspecionar as unidades facilmente. Essa simplificação reduz substancialmente os custos de capital das instalações da EnerVenue em comparação com as instalações de íon-lítio e, acredito, também deve reduzir os custos operacionais.

As vantagens econômicas e técnicas da tecnologia da EnerVenue são óbvias; tão óbvio que o dinheiro esperto já fez uma grande aposta nesta startup de Fremont, Califórnia, que nasceu de um laboratório da Universidade de Stanford. Um dos cinco pilares da unidade de negócios New Energy da SLB é o armazenamento de energia, e a solução de armazenamento da EnerVenue é a pedra angular sobre a qual a SLB está apoiando sua oferta de instalação de baterias estacionárias.

Estou morrendo de vontade de ter um sótão cheio de baterias da EnerVenue, mas, infelizmente, Heinemann me disse que está focado na rede e nos clientes industriais no momento. Mesmo que eu não possa ter alguns vasos de armazenamento de energia laranja amigáveis ​​em meu próprio sótão, espero que minha concessionária local pegue uma página do modelo de rede distribuída do Dr. Lorenzo Kristov e configure uma camada básica de armazenamento comunitário para fazer minha comunidade mais resiliente e autossuficiente.

Heinemann e Kristov sabem, como eu sei, que se quisermos ter uma chance de sustentar os avanços da civilização humana e manter a viabilidade de nossa biosfera, devemos repensar radicalmente a maneira como usamos e distribuímos o poder.

Investidores inteligentes tomem nota.

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