Equipe de corrida elétrica Veloce acha que a Web3 pode aumentar o público para o automobilismo sustentável

Blockchain não é uma tecnologia geralmente associada à sustentabilidade. Na verdade, em agosto de 2022, a Casa Branca publicou um relatório afirmando que os criptoativos consumiam mais energia do que a Argentina ou a Austrália. No entanto, o grupo de e-sports e corrida elétrica Veloce considera que sua nova plataforma VEXT baseada em blockchain permitirá expandir sua mensagem de corrida sustentável e inclusão. Conversei com Rupert Svendsen-Cook, co-fundador e CEO da Veloce, sobre o que é VEXT e como ele pode ajudar a levar a missão ambiental do grupo para o próximo nível.

“Fomos fundados em 2018, então foi um rápido período de crescimento nos últimos cinco anos”, diz Svendsen-Cook. “Inicialmente, éramos uma empresa de e-sports e jogos. Logo depois, o Extreme E entrou em nosso radar e nos comprometemos com isso, o que turbinava nossas ambições. Agora temos a maior rede digital de mídia de jogos e corridas do mundo. Temos joint ventures com Lando Norris e Quadrant. A E.ON é um parceiro fantástico nosso. Vencemos a série F1 eSports nos últimos cinco anos. Agora administramos e-sports da equipe de Fórmula 1 na maior parte do paddock. Em todas as nossas atividades, temos uma audiência de 800 milhões por mês, o que é maior do que a maioria dos canais de TV.”

Apesar dessa enorme base, o Veloce queria construir algo ainda maior, com seu público mais diretamente envolvido nas atividades do grupo. “Temos uma comunidade altamente engajada”, diz Svendsen-Cook. “A tecnologia Blockchain é a evolução mais lógica para os negócios. Queremos usar a melhor tecnologia para integrar todos os nossos fãs. O Blockchain oferece mais utilidade transacional e integração ao que fazemos. Queremos que os detentores de tokens se beneficiem de nosso sucesso. Possuir uma fatia do blockchain por meio do token é o futuro da integração dos torcedores e da estrutura de propriedade das equipes esportivas. A ambição aqui é ser um grupo esportivo global descentralizado”.

No entanto, o mundo da criptografia está cheio de grandes declarações como essa, então perguntei a Svendsen-Cook o que isso realmente significaria para os participantes do VEXT. “Os detentores de tokens terão influência, governança e controle sobre o que nós, como grupo esportivo, fazemos e como fazemos”, diz ele. “Isso pode ser quais pilotos competem por nós, em quais séries competimos, onde competimos, que tipo de conteúdo criamos e o que nossos influenciadores do YouTube produzirão. A utilidade é quase infinita, mas a chave é integrar os detentores de tokens ao que já estamos fazendo.”

O elefante na sala é a pegada de carbono da criptografia, que tem um impacto ambiental terrível. No entanto, nem todos os blockchains usam grandes quantidades de energia para suas funções criptográficas, e a Veloce escolheu um dos mais verdes para o VEXT. “Fomos construídos no Polygon, que é um token ERC-20 Layer 2 operando em cima do Ethereum”, diz Svendsen-Cook. “Fomos construídos no Polygon por alguns motivos. Eles têm uma comunidade de jogos substancial no mundo da Web3. Mas mais importante do que isso, como grupo, estamos extremamente conscientes do impacto do que fazemos no clima e da percepção disso. Polygon é um dos protocolos blockchain mais sustentáveis. O Ethereum é muito melhor que o Bitcoin e o Polygon é quase totalmente melhor. É carbono negativo, através de vários créditos de carbono. Eles estão comprometidos em remover sua pegada de carbono desde o início.”

O VEXT foi desenvolvido com o parceiro de tecnologia Mischon de Reya X Tech e será um token negociado e o coração de um ecossistema de aplicativos. “O token ficará em dois destinos”, diz Svendsen-Cook. “Um está nas trocas centralizadas onde você pode comprar e negociar o token. Em segundo lugar, o token ficará em nosso próprio aplicativo VEXT descentralizado. É aqui que a verdadeira utilidade do token ganha vida. No primeiro dia, há um jogo chamado Boost, que é um jogo de girar a roda com recompensas incentivadas. Também temos piscinas de apostas padrão chamadas clubes de corrida, onde você pode participar de um Grande Prêmio ou de um sprint em dois períodos de tempo diferentes. Também temos uma governança bem integrada e direitos de voto no ecossistema de cara.”

“É raro um projeto ser lançado com tanta utilidade quanto já temos”, acrescenta Svendsen-Cook. “Mas também nos esforçamos muito para desenvolver mais a partir daqui. Temos muitos outros jogos imersivos que estão sendo desenvolvidos agora com o token integrado. Temos um jogo de gerenciamento de corrida que será integrado muito em breve. Em seguida, temos um jogo de corrida frente a frente. Também temos o Predict, onde você prevê vários resultados de determinados eventos esportivos. Se você prever todos os resultados da maneira correta, será recompensado com fichas e prêmios.”

“O terceiro pilar de utilidade da VEXT é o acesso”, continua Svendsen-Cook. “Podemos oferecer recompensas incríveis aos nossos detentores de tokens por meio de nossas corridas, nossos eventos, as competições nas quais estamos envolvidos como um grupo. Alguns de nossa comunidade estão altamente engajados no Extreme E, outros são muito focados na Fórmula 1, outros são puramente focados em seus YouTubers e criadores favoritos que temos. E depois há o elemento Redeem. Se você for um detentor de token, terá acesso antecipado à mercadoria, talvez tenha acesso seis horas antes de qualquer outra pessoa, ou um desconto nessa mercadoria.”

A Veloce teve que acumular muito capital para desenvolver essa estratégia. “Tivemos que arrecadar £ 4 milhões para construir o VEXT”, diz Svendsen-Cook. “O mundo das criptomoedas e blockchain estava em uma situação complicada entre quando começamos a construí-lo em agosto e antes do Natal. Avanço rápido para os dias atuais e o sentimento do mercado é mais positivo. Criptomoeda está em alta. Quando todo mundo estava correndo para um lado, nós fomos para o outro. E saímos disso com um projeto construído, pronto para funcionar, utilizando a tecnologia pelos motivos certos e em um local muito melhor.”

A conexão Extreme E, com suas principais credenciais ecológicas, ainda está no centro deste plano, no entanto. “Extreme E representa tudo o que nós, como organização, buscamos, abraçando a eletrificação – que vemos ser o futuro da indústria automotiva – e a igualdade no esporte”, diz Svendsen-Cook. “Trabalhamos com Jamie Chadwick há sete anos. Homens e mulheres competindo igualmente no mundo do automobilismo são extremamente importantes para nós. Aumentar a conscientização sobre as mudanças climáticas também é importante para nós. O foco na sustentabilidade e na evolução da indústria automotiva é a força vital da nossa empresa. Tudo começou com o Extreme E, e adoraríamos estar na Fórmula E. ganhando no Extreme E no momento, mas ainda não terminamos, com certeza. Temos um longo caminho a percorrer.” O VEXT é uma parte fundamental de como a Veloce espera chegar lá.

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