Descobriu-se que o metabolismo regula a produção de células assassinas – ScienceDaily

Em um estudo recente da Universidade de Lund, na Suécia, os pesquisadores descobriram que as mudanças metabólicas afetam a forma como as células sanguíneas são formadas durante o desenvolvimento embrionário. Eles descobriram um interruptor metabólico anteriormente desconhecido com um papel fundamental na forma como diferentes tipos de células sanguíneas se desenvolvem. Isso significa que a formação de células sanguíneas pode ser direcionada para a produção de células assassinas naturais em laboratório para serem usadas em um novo tratamento anticâncer.

Cerca de dois bilhões de células assassinas naturais circulam em nossos corpos e desempenham um papel importante na defesa do organismo contra o câncer e infecções. Isso levou os pesquisadores a acreditar que as células assassinas naturais podem ser usadas no tratamento de imunoterapia para essas mesmas doenças. Portanto, precisamos entender como essas células anticancerígenas são produzidas a partir de células-tronco sanguíneas originárias do embrião.

“Ao retirar células de um tecido adulto – por exemplo, um folículo piloso ou uma célula da pele – podemos reprogramá-las para um estado embrionário – as chamadas células iPS, células-tronco pluripotentes induzidas. Por causa do estado embrionário, essas células podem se desenvolver em diferentes tipos de células do corpo, incluindo células sanguíneas”, diz Niels-Bjarne Woods, professor associado da Universidade de Lund e autor correspondente do estudo.

Em nosso sistema para gerar células sanguíneas a partir de células iPS, a equipe de pesquisa encontrou um interruptor metabólico que pode ativar a geração de tipos específicos de células sanguíneas e, consequentemente, aumentar a produção de células natural killer.

“Em nossas células existem mitocôndrias que funcionam como usinas de energia, onde as reações químicas fornecem energia para as células. Ao alimentar as células com diferentes substâncias, poderíamos impactar a produção de energia e influenciar quais tipos de células sanguíneas foram desenvolvidas. Realizamos os estudos no laboratório primeiro e depois confirmou o resultado em animais, alcançando resultados semelhantes”, diz Niels-Bjarne Woods.

O aumento da atividade nas mitocôndrias resultou em níveis substancialmente mais altos de células assassinas naturais. Isso mostra que o metabolismo é um importante regulador do desenvolvimento do sangue durante o estágio embrionário.

“Usando fatores metabólicos, identificamos como controlar a produção de células sanguíneas específicas de células iPS. Planejamos modificar as células assassinas naturais para atingir e destruir cânceres específicos. Transplantar células assassinas naturais geneticamente modificadas de células iPS é a próxima grande esperança para terapias anticancerígenas”, conclui Niels-Bjarne Woods. “Acabamos de tornar a produção de células assassinas naturais mais sob demanda”.

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