Como levar a economia circular ao sul global

A questão de como o mundo pode mudar para uma economia circular está de volta ao centro das atenções com a segunda rodada de negociações em Paris sobre um acordo global para combater a poluição plástica, que termina amanhã (2 de junho)

As negociações ocorreram quando um relatório publicado recentemente pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) delineou a magnitude e a natureza das mudanças necessárias para acabar com a poluição plástica e criar uma economia circular.

Ele exige especificamente mudanças importantes no mercado, com mais opções de reutilização, tornando a reciclagem um empreendimento mais estável e lucrativo e a substituição cuidadosa de certos produtos, como embalagens plásticas, por produtos feitos de materiais alternativos.

As negociações do tratado devem continuar em 2024, mas haverá muito debate sobre a legislação e o papel das parcerias público/privadas.

Outra questão será como encontrar soluções escaláveis ​​que funcionem, não apenas para economias desenvolvidas no norte que já possuem infraestrutura instalada, mas também para nações em desenvolvimento em outras partes do mundo.

O presidente e executivo-chefe da ONG ambiental Delterra, Dr. Shannon Bouton, disse que em muitos casos há uma falta básica de infraestrutura para coleta e triagem de resíduos no Sul Global.

O Dr. Bouton acrescentou que isso significa que os materiais que são tecnicamente recicláveis ​​não estão sendo reciclados simplesmente porque não existem fábricas para processá-los.

Ela disse à Forbes em uma entrevista que exigiria “enormes quantias de investimento em infraestrutura”.

E o Dr. Bouton disse que também há outras questões como abusos dos direitos humanos, trabalho infantil e uma falta geral de saúde e segurança ocorrendo em muitos depósitos de lixo.

Ela acrescentou que há “grandes lacunas” no rastreamento de conteúdo reciclado desde a coleta até o uso em novos produtos, o que é uma importante questão de transparência para empresas que fornecem conteúdo reciclado pós-consumo.

“Os ecossistemas em alguns desses países não são construídos para lidar com o lixo, então muito acaba no meio ambiente”, disse ela.

“Além disso, há o tipo de embalagem que está sendo vendida lá”, acrescentou o Dr. Bouton.

“Você vê muitos desses pequenos sachês no Sul Global porque algumas pessoas não podem comprar um frasco de xampu inteiro. Então, eles vão comprar quantidades menores, embaladas nos sachês, e essas não podem ser recicladas.”

Ela disse que, embora tenha havido muito investimento em pequenos programas, é preciso haver mais para ajudar a ampliar as soluções no Sul Global.

Amcor, Delterra, Mars e P&G anunciaram recentemente o lançamento de uma parceria estratégica de US$ 6 milhões para conter a onda de poluição plástica no Sul Global.

A Delterra desenvolveu uma série de produtos usados ​​naquela região, incluindo o Plastic IQ, uma ferramenta digital que ajuda as empresas a entender e melhorar sua pegada de plástico e seu programa Repensando a Reciclagem.

O Dr. Bouton disse que a reação a esses programas foi “extremamente positiva” e agora há uma lista de cidades esperando para trabalhar com eles na Argentina.

E acrescentou que a Delterra espera até o final do próximo ano poder rastrear 50% dos resíduos que passam pelo sistema de gestão de resíduos argentino, o que os ajudará a abrir novos mercados no país sul-americano.

O Dr. Bouton disse que a Delterra também espera iniciar um programa no Brasil no próximo ano, que já possui regulamentos sobre a responsabilidade estendida do produtor.

“Claro, o objetivo não é apenas expandir em um país, mas ver como o modelo é replicável em diferentes países”, disse ela à Forbes.

“Achamos que podemos replicar esses programas em toda a América Latina e, eventualmente, também gostaríamos de ver o que podemos fazer em partes da África também”.

Em comunicado, a vice-presidente global de embalagem e sustentabilidade da Mars, Alison Lin, disse que quer demonstrar que pode criar programas bem-sucedidos para gestão de resíduos e sistemas de reciclagem, especialmente no Sul Global.

“A escala permitirá que os sistemas sejam autossustentáveis ​​e, em última análise, protejam as pessoas e o planeta e, ao mesmo tempo, criem valor para as comunidades locais”, acrescentou ela.

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