AstraZeneca e equipe da Quell desenvolverão terapias celulares em potencial negócio de US$ 2 bilhões

Foto: letreiro da AstraZeneca no prédio/Cortesia de Jonathan Weiss/Shutterstock

A AstraZeneca está potencialmente colocando mais de US$ 2 bilhões em disputa para a Quell Therapeutics, com sede em Londres. Na sexta-feira, a Quell anunciou uma colaboração com a indústria farmacêutica para desenvolver terapias para diabetes tipo 1 e distúrbios inflamatórios intestinais.

Enquanto a AstraZeneca investiu US$ 85 milhões para começar, a oportunidade multibilionária vem na forma de marcos de desenvolvimento e comercialização e royalties potenciais no futuro.

Trazendo sua caixa de ferramentas de engenharia de células T-reguladoras (Treg) para a mesa, a Quell será responsável pelo desenvolvimento das terapias de células Treg multimodulares autólogas para diabetes tipo 1 e DII, bem como pela fabricação até o final do primeiro estudo clínico humano. A Quell mantém a opção de co-desenvolver o programa de diabetes tipo 1 nos EUA para ganhos potenciais adicionais.

Levar o sucesso das terapias celulares de tratamentos de câncer para doenças autoimunes é algo que está ganhando velocidade no mundo da pesquisa e da indústria farmacêutica.

No outono passado, a Bristol Myers Squibb colocou cerca de US$ 2 bilhões em risco para a GentiBio em uma colaboração para desenvolver terapias Treg para pacientes com DII, um termo genérico para doença de Crohn e colite ulcerativa. A BMS já tem um medicamento para colite ulcerativa no mercado, mas uma terapia celular apresenta uma solução potencialmente de longo prazo para os pacientes.

Em janeiro de 2023, Intellia Therapeutics uniu forças com Kyverna para colaborar em terapias de células T CAR CD19 para tratar uma variedade de doenças autoimunes mediadas por células B. Exemplos incluem esclerose múltipla, artrite reumatóide e lúpus eritematoso sistêmico.

Um pequeno estudo de cinco pessoas sobre lúpus eritematoso sistêmico foi recentemente Publicados por pesquisadores alemães, divulgando sucesso na abordagem. Todos os cinco pacientes alcançaram a remissão do LES três meses após o tratamento com uma terapia de células T CAR CD19.

As células Treg projetadas pela Quell são projetadas para frear a resposta imune hiperativa observada em transplantes de órgãos, doenças inflamatórias e autoimunes. A plataforma projeta terapias com maior potencial de potência e durabilidade do que as abordagens da geração anterior, de acordo com a empresa.

A biotecnologia já tem outro candidato preparado para a clínica – uma terapia com células Treg projetada para prevenir a rejeição de órgãos, eliminando a imunossupressão usual ao longo da vida para pacientes com transplante de fígado. O julgamento está atualmente recrutamento com uma data de conclusão estimada em meados de 2025.

Kate Goodwin é uma escritora freelancer de ciências da vida que mora em Des Moines, Iowa. Ela pode ser contatada em kate.goodwin@biospace.com e em LinkedIn.

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