As pequenas e médias empresas ou corporações lideram a carga no Net-Zero?

Quem está realmente liderando a transição para o net-zero? São pequenas empresas e startups ou grandes corporações? De onde vem a pressão para mudar para práticas de negócios sustentáveis? E onde houve progresso em ESG em comparação com as áreas em que as empresas negligenciam seus compromissos ambientais e sociais?

Líderes empresariais e de sustentabilidade debateram o exposto acima na Escada do InvestidorLeeds Climb23 em uma mesa redonda sobre empreendedorismo de tecnologia climática e investimento de impacto.

Aqui estão 3 dicas importantes

As pequenas empresas costumam ser mais ágeis e podem se adaptar rapidamente às mudanças nas demandas do mercado e às tendências de sustentabilidade. Muitas pequenas empresas também estão adotando práticas sustentáveis, como eficiência energética, redução de resíduos e abastecimento responsável. Eles podem contribuir para a transição para net-zero implementando modelos de negócios sustentáveis, desenvolvendo soluções inovadoras adaptadas às necessidades locais e promovendo mudanças em suas comunidades.

Richard Hagan, diretor-gerente da Crystal Doors, argumentou que a mudança virá de pequenas empresas: “não será uma grande empresa que continuará liderando no clima. O que estamos vendo agora são saltos quânticos na tecnologia e saltos quânticos no que as pessoas querem fazer.

“A mudança incremental não é mais aceitável. E é aí que as pequenas empresas entram em cena, é uma pequena semente que vai crescer e depois se contrair. E cabe aos investidores encontrar as pessoas certas e apoiá-las.”

Evan Mainhold, sócio-gerente da Hyperlight Ventures, argumentou que as grandes corporações estão sentindo o calor da pressão regulatória e do consumidor para fazer a transição para net-zero, e esse é um dos principais impulsionadores da mudança em escala industrial. O papel que as startups e as PMEs estão desempenhando é criar a inovação líquida zero e vendê-la para grandes corporações:

“Estou no processo de levantar meu primeiro fundo de capital de risco. Investimos em empreendimentos que criam um impacto ESG positivo. O que vejo acontecendo é que há muita pressão regulatória sobre grandes organizações para provar sua governança ESG – isso não aconteceu no nível de pequenas empresas. E não acho que esse seja o papel dos empreendedores. Acho que o papel dos empreendedores é criar novas tecnologias, que acabam mudando para onde estamos indo, e vendê-las para grandes empresas.

“O ESG está sendo guiado pela regulamentação, mas também pela preferência do consumidor. Os dados mostram que, de fato, o consumidor pagará mais por produtos sustentáveis, não pagará um prêmio, mas pagará 5% a mais. Também está sendo impulsionado por essa onda de dinheiro que procura investir em ESG. Ao falar com investidores, eles estão muito mais interessados ​​se o assunto for impacto, não apenas ganhar dinheiro. Essa é a tese de investimento do nosso fundo, buscamos investir em organizações que atendam a essa demanda significativa que as grandes organizações têm por produtos e serviços com certeza com impacto social e ambiental.”

As empresas multinacionais têm recursos significativos, influência e alcance global. Muitos deles estão sob pressão regulatória e do consumidor e assumiram compromissos para reduzir sua pegada de carbono e fazer a transição para emissões líquidas zero. Essas corporações geralmente têm capacidade financeira para investir em energia renovável, implementar práticas sustentáveis ​​em suas cadeias de suprimentos e desenvolver tecnologias inovadoras para enfrentar os desafios climáticos. Suas ações podem ter um impacto substancial devido à sua escala e capacidade de influenciar outras empresas.

Para PMEs e startups, o ambiente econômico e a extrema volatilidade do mercado dos últimos anos têm sido um fardo difícil de suportar que pode impactar negativamente a capacidade das PMEs de conduzir a revolução verde.

Kate Hutchinson, fundadora da Semana de Sustentabilidade de Yorkshire, disse: “o que estamos realmente vendo é que há uma enorme divisão entre pequenas e grandes empresas. Existem ótimas conversas acontecendo em ambas as áreas, mas as conversas não estão acontecendo juntas, e é aí que estão os problemas. Estou falando em nome das pequenas empresas que são donas de uma pequena empresa: completamos 5 anos este ano e tem sido incrivelmente difícil. Tem sido muito difícil sair do papel.

“Precisamos reconhecer a importância de apoiar essa comunidade de startups e scaleups com investimento, com tempo, com habilidades. Tem sido um verdadeiro inferno nos últimos 5 anos, então as startups de tecnologia climática que falharam – não é necessariamente porque seus modelos de negócios estavam incorretos, é porque as circunstâncias eram absolutamente chocantes.”

Alex Jones, Diretor de Desenvolvimento de Negócios da RapidDCS, acrescentou que dentro do setor de construção, nas PMEs, “o que começamos a ver é um mercado competitivo, que tem sido apenas ‘quem é o mais barato?’ está mudando para ‘quem usa menos carbono?’

“Temos um software de estimativa de carbono que emite preços para o seu carbono. 30-40% das emissões de carbono vêm da construção do ambiente construído, operações e manutenção, há uma grande obrigação dessa indústria de começar a ser mais consciente do carbono. 85% de sua pegada de carbono está a jusante da cadeia de suprimentos.

“Se você seguir o dinheiro, os bancos estão emprestando grandes quantias para investidores que precisam demonstrar que estão financiando projetos verdes, o que significa que, se você quiser construir seu próximo hospital, terá que provar que isso foi para um empreiteiro que fez um trabalho verde, não apenas um trabalho barato. Então, agora eles estão olhando para as cadeias de suprimentos e quem na minha cadeia de suprimentos é o ecologista? E não é apenas carbono, mas água e valor social.”

A pressão para mudar para práticas de negócios sustentáveis ​​é decorrente da regulamentação, bem como dos consumidores, com grandes multinacionais sob pressão para demonstrar suas credenciais ESG: os consumidores estão cada vez mais exigindo produtos e serviços que se alinhem com seus valores. Essa demanda do consumidor leva as empresas, pequenas e grandes, a adotarem práticas mais sustentáveis ​​para se manterem competitivas e atenderem às expectativas dos clientes.

Governos e órgãos reguladores estão implementando políticas e regulamentações para incentivar e aplicar práticas sustentáveis. Essas políticas podem incluir precificação de carbono, incentivos de energia renovável, metas de redução de emissões e requisitos de relatórios.

Tanto as pequenas quanto as grandes corporações são atores importantes na transição para o net-zero. Grandes corporações têm escala e recursos para impulsionar mudanças em nível global, enquanto pequenas empresas podem contribuir por meio de agilidade e impacto em nível de comunidade. A pressão para mudar para práticas de negócios sustentáveis ​​vem de consumidores, investidores, governos e conscientização da sociedade sobre as mudanças climáticas. Coletivamente, esses fatores estão moldando a transição para um futuro mais sustentável e líquido zero.

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