A proteção costeira é muito importante para não experimentar

Para realizar um futuro em que nós florescer com água em um lugar tão precário quanto Nova Orleans, precisamos mexer – para experimentar com forte inferência e aprender com o sucesso e o fracasso. Um projeto de construção de pântano muito controverso em andamento na Louisiana apresenta uma excelente oportunidade para demonstrar que essa abordagem – investimentos intencionais em ensaios clínicos para a saúde planetária – pode catalisar o progresso. Devemos mexer nisso?

Um projeto Go-Big ou Go-Home como host para esses experimentos

No final de 2022, o Corpo de Engenheiros do Exército concedeu licenças para o Autoridade de Proteção e Restauração Costeira da Louisiana (CPRA) Projeto de Desvio de Sedimentos Mid-Barataria na margem oeste do rio Mississippi. Este esforço de restauração costeira de US$ 2,5 bilhões transformará uma área de imóveis, atualmente protegida pelo sistema de diques, em um próspero ecossistema de zonas úmidas de água doce, tornando-se um dos maiores projetos de infraestrutura ambiental da história dos Estados Unidos. Após os furacões Rita e Katrina, o CPRA foi formado para ter autoridade para definir prioridades e focar no desenvolvimento e implementação para proteger a costa da Louisiana.

De acordo com o CPRA, a costa da Louisiana tem perdeu mais de 2.000 milhas quadradas de terra em menos de um século. Este é um pedaço de areia e plantas de pântano do tamanho de OITO áreas metropolitanas de Phoenix e QUATRO áreas metropolitanas de Los Angeles. Foi para o oceano. E o ritmo está aumentando: o aumento do nível do mar causado pela mudança climática está exacerbando o problema, e 300 milhas quadradas de pântano foram perdidas em apenas quatro anos (2004-2008) na sequência dos furacões Katrina, Rita, Gustav e Ike. Outra Phoenix foi para as profundezas da zona morta do Golfo. A CPRA estima que mais 2.250 milhas quadradas podem ser perdidas nos próximos 50 anos. Se sua mandíbula não está sendo arrancada do chão neste momento, estou pregando para o coro errado. A matemática é simplesmente de cair o queixo para mim.

O Mid-Barataria Sediment Diversion Project (MBSDP) passará por um dique do Exército dos EUA e reconectará o Rio Mississippi à Bacia de Barataria para compensar algumas das perdas passadas e futuras. O que isso realmente significa: as zonas úmidas costeiras criadas pelo projeto protegerão as comunidades das inevitáveis ​​tempestades que estão aumentando em frequência e intensidade. Poderia, no entanto, significar muito mais. O MBSDP é um projeto de ponta, caro e complexo. Vá grande ou vá para casa. É assim que fazemos no sul. Então, por que não tirar tudo o que pudermos disso?

O potencial: empilhamento de receita de benefícios múltiplos

Com apenas investimentos adicionais incrementais, os cientistas poderiam integrar instrumentação nova e existente em projetos delineados pelo novo Plano Diretor Costeiro (incluindo o Desvio de Sedimentos Mid-Barataria) para permitir avaliação pré e pós-monitoramento e análise estatística de última geração. Com um compromisso com a ciência desde o início, este projeto oferece uma chance não apenas de melhorar a proteção contra os danos causados ​​por furacões causados ​​pelas florestas costeiras, mas também de aprender como otimizar projetos de infraestrutura e gerenciamento de duas questões extremamente importantes que estão inter-relacionadas à proteção costeira. na bacia inferior do rio Mississippi: sequestro de carbono e redução de nutrientes.

As zonas úmidas são bem conhecidas por serem sumidouros de carbono e o estado da Louisiana tem metas ambiciosas de descarbonização, além de reconstruir ecossistemas costeiros para proteção contra furacões. O potencial do projeto de Desvio de Sedimentos do Médio Barataria em termos de dados de causa e efeito imediatamente aplicáveis ​​relacionados ao armazenamento de carbono é tão grande quanto o escopo espacial do projeto.

O CPRA propôs outras intervenções de proteção costeira – e elas têm o potencial de ser positivas ou negativas em carbono. Louisiana tem um plano de ação climática que foi liderado por Chip Kline, diretor executivo da CPRA e consultor climático do governador da Louisiana. A restauração costeira poderia ser uma ferramenta fundamental para descarbonizar o estado como um benefício colateral para proteger as comunidades costeiras das tempestades? A ciência pode ser o elo entre esses esforços, garantindo que eles estejam perfeitamente alinhados.

A água carregada de nitrato que desce o rio Mississippi está causando estragos no Golfo do México, causando uma zona morta a cada ano que mata peixes e sufoca a economia baseada em recursos naturais. Embora as mudanças nas práticas agrícolas e outras intervenções rio acima sejam essenciais, a compreensão de como as zonas úmidas criadas pelo Desvio de Sedimentos do Médio Barataria (e outros projetos descritos no Plano Diretor) podem melhorar a qualidade da água justifica a investigação.

Mais importante ainda, a ciência pode empilhar todos esses benefícios e fontes de receita de maneira a ilustrar como a restauração costeira compensa os custos do projeto em termos de créditos. O futuro da proteção costeira poderia estimular e sustentar mercados e transações que melhorem os ecossistemas, comunidades e negócios do Golfo? Minha aposta: sim para todas as opções acima.

A chave: medição cuidadosa e experimentação intencional

Sabemos que zonas úmidas e sedimentos sequestram carbono. Sabemos que também retêm nutrientes. Mas como você otimiza um projeto da escala de MBSDP para fornecer benefícios empilhados, dada a incerteza da biogeoquímica com ciclos úmido-seco e oxidação da matéria orgânica? E o mais importante: como priorizamos esses benefícios colaterais no contexto do Plano Diretor Costeiro?

Vamos precisar de medição cuidadosa e controle experimental. Para ser explícito: o que é necessário é uma abordagem de medição antes e depois abrangente, sistemática e coordenada de todos os custos-benefícios desses projetos. O que seria ainda melhor: tornar esses projetos um pouco mais intencionalmente experimentais à medida que são executados.

Por exemplo: imagine dividir a bacia experimental do Mid-Barataria em duas metades – e então alimentar água e sedimentos em uma metade e não na outra. Isso descreve o sonho experimental de um ecologista – e também é obviamente caro. Alguns iriam me ignorar e dizer que o conceito é frívolo e acadêmico. Eu responderia com o fato indiscutível de que dividir a bacia nessas metades para experimentação nos daria uma oportunidade única de ver como esses projetos realmente se comportam em termos de conservação florestal, sequestro de carbono e retenção de nutrientes. Eu também indicaria colegas da Louisiana para experimentos desta escala realizada nos anos 90 por David Schindler no Canadá que levou à regulamentação do fosfato em detergentes comerciais para a roupa. O resultado: ciência translacional épica.

Sim, e tudo bem, sim, o mundo real se move em um ritmo mais rápido que a torre de marfim, tudo bem, podemos ter perdido o ônibus ao experimentar o MBSDP. Projetos futuros, especialmente os menores, podem ser projetados dessa maneira desde o início e incluídos na declaração de impacto ambiental. Existem inúmeras outras diversões e projetos de construção sobre a mesa, alguns em uma escala mais passível de experimentação. As lições aprendidas teriam benefícios óbvios para a implementação de projetos futuros. Esta é uma versão mais robusta do gerenciamento adaptativo em todo o pipeline vitalício de projetos de construção no estado. Trata-se de ensaios clínicos para a saúde planetária.

Essa abordagem de ensaios clínicos pode ter implicações significativas para a maneira como visualizamos uma próspera Nova Orleans, uma bacia funcional do rio Mississippi e além. Dezenas de outros sistemas fluviais em todo o mundo estão lutando com alguma combinação de problemas e oportunidades semelhantes. Essa ciência se traduziria globalmente: de Nova Orleans, para o mundo.

In Memoriam do autor: Este artigo foi concluído após a morte prematura de outro colega, Justin Ehrenwerth, o presidente e CEO do Water Institute. Justin era um novo colega e, reconhecidamente, um competidor feroz, que lutou pelo princípio de uma costa próspera e da Louisiana. Ele fará muita falta, com muita saudade. Pensamentos e orações para a família de Justin. Descanse em paz Justin e Tom. Suas ideias vivem em uma sociedade que está tragicamente atrasada em relação à saúde mental.

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