Monocultura é a maior ameaça para as aves, de acordo com estudo


O uso extensivo de produtos químicos na agricultura intensiva tem sido a principal causa de declínio de muitas espécies de aves na Europa, de acordo com um novo estudo colaborativo. Os pesquisadores usaram dados de 28 países em um período de 37 anos e descobriram que as espécies de aves comuns mostraram um declínio geral de 25% em todo o continente – sendo a agricultura a maior culpada.

Créditos da imagem: Wikipedia Commons.

O estudo, publicado na revista PNAS , usou um conjunto de dados abrangente para entender os fatores que impulsionam a mudança populacional nas aves europeias. Ele analisou como 170 espécies de aves responderam às pressões causadas pelo homem, incluindo mudanças no clima e no uso da terra. Embora esses fatores fossem conhecidos, a relevância de cada um era amplamente desconhecida até o momento.

“Embora muitos estudos tenham tentado descobrir o que levou ao declínio das aves no Reino Unido e na Europa, este é o primeiro a analisar os principais fatores artificiais de uma só vez, usando os melhores dados disponíveis. Os resultados são convincentes. Eles mostram o poder da ciência cidadã e da cooperação além das fronteiras”, disse Richard Gregory, principal autor, em comunicado.

Um momento desafiador para os pássaros

As aves são o maior grupo de vertebrados terrestres em número de espécies e são amplamente afetadas pelas mudanças globais em curso – da agricultura às mudanças no uso da terra e às mudanças climáticas. Embora estudos anteriores já tenham demonstrado isso em nível local, os efeitos de múltiplas pressões sobre a dinâmica populacional dificilmente foram testados em grande escala espacial.

Em seu estudo, os pesquisadores descobriram que as espécies de aves comuns na Europa diminuíram em abundância em cerca de um quarto de 1980 a 2016. No entanto, o número de espécies de terras agrícolas caiu mais da metade no mesmo período. Declínios também foram observados em residentes urbanos (27,8%), pássaros da floresta (17,7%) e pássaros que preferem o frio e o calor.

Além dos números, uma das principais conclusões do estudo é o impacto negativo das modernas práticas de agricultura intensiva. Os pesquisadores descobriram que a intensificação, medida pelo uso de pesticidas e fertilizantes, levou ao declínio de muitas populações. Aves que dependem de invertebrados para se alimentar, como a Alvéola-amarela, foram as mais atingidas, pois suas presas são destruídas por pesticidas.

Os pesquisadores também identificaram ligações diretas entre o declínio das populações de aves e três outras pressões ligadas às atividades humanas na última década. São mudanças na cobertura florestal, urbanização e mudanças climáticas, com foco na temperatura. Ao contrário da agricultura intensiva, essas pressões têm um impacto maior em espécies específicas de aves.

“Aumentar nossa dependência de pesticidas e fertilizantes nos permitiu cultivar de forma mais intensiva e aumentar a produção, mas, como mostra este estudo, a um custo enorme para nossa vida selvagem e para a saúde do meio ambiente”, Alice Groom, chefe de uso sustentável da terra no A Royal Society for the Protection of Birds, não relacionada ao estudo, disse em um comunicado.

Buscando um caminho a seguir, os pesquisadores pediram uma “mudança transformadora” nas sociedades europeias, especificamente uma reforma agrícola que possa proteger as populações de aves do continente. O setor agrícola na Europa está “lutando para equilibrar a alta produtividade de práticas agrícolas intensivas com a proteção ambiental”, disseram.



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