Mais opções de orçamento e leite para o sistema de alimentação escolar da UE, concorda o Parlamento Europeu

O orçamento do Programa Escola da UE criado para apoiar a distribuição de fruta, legumes e leite entre os alunos deverá ser mais ambicioso do que o proposto pela Comissão Europeia, acordado em votação no Parlamento Europeu a 9 de maio.

Financiado por meio da política agrícola comum (PAC) da UE, o orçamento da UE para o esquema no período 2017-2023 foi fixado em US$ 275,54 milhões por ano letivo. As verbas distribuídas pelos Estados-Membros europeus em função do número de alunos e do grau de desenvolvimento regional conseguiram, no entanto, atingir apenas 16 dos 76 milhões de estudantes da União Europeia.

“A proposta da Comissão Europeia de aumentar o orçamento para US$ 1,43 bilhão nos próximos seis anos não é realista por causa da inflação atual que afeta os produtores europeus, que precisarão vender pelo menor preço”, disse o político de centro-esquerda responsável pela elaboração do relatório do parlamento Carmen Avram durante a sessão plenária do Parlamento Europeu. “Quando se trata de crianças não há espaço para economizar”.

Membros do parlamento pedem que o fundo aumente e o financiamento não utilizado seja realocado, pedindo também menos burocracia e procedimentos de aquisição mais fáceis, contratos mais longos para as escolas e a promessa dos estados membros de investir pelo menos 10% de seu orçamento anual em programas de conscientização sobre educação nutricional .

De acordo com a proposta, frutas, vegetais e produtos lácteos devem ser não processados, orgânicos e produzidos localmente para melhor se alinhar à política da Iniciativa do Sistema Alimentar Sustentável da UE, com o objetivo de integrar a sustentabilidade em todas as políticas relacionadas à alimentação.

As compras públicas de alimentos sustentáveis ​​são uma das principais ferramentas para que as cidades cumpram a meta de redução de emissões. Segundo Anna Maria Scavuzzo, vice-prefeita da cidade italiana de Milão, a cidade do norte conseguiu reduzir suas emissões pela metade graças a compras públicas de alimentos que se basearam principalmente em cadeias de abastecimento mais eficientes e mais curtas.

De acordo com várias autoridades regionais e coalizões sem fins lucrativos, critérios mínimos obrigatórios para alimentos nas compras públicas das escolas podem aumentar a demanda por alimentos saudáveis, facilitando a transformação dos sistemas alimentares.

No esquema escolar análise gerido pelo Serviço de Estudos do Parlamento Europeu em 2022, os investigadores sentiram um certo desacordo por permitir apenas produtos lácteos nos menus das cantinas, em vez de oferecer também produtos à base de plantas – ditos com teor limitado de açúcar e gordura e mais sustentáveis.

De acordo com o membro do parlamento italiano Salvatore De Meo, membro da coalizão de direita, o leite vegetal não seria compatível com o objetivo de aumentar a produção local e sazonal, uma vez que as proteínas vegetais são colhidas em épocas específicas do ano e não podem ser comida estável nas escolas ‘ cantinas.

A associação de agricultores Copa Cogeca e a European Milk Association emitiram alertas sobre o esquema “cair em ideologia”, enquanto os produtos à base de plantas “não são comparáveis ​​de forma alguma aos laticínios” em termos de valor nutricional.

Mais de 30 empresas e ONGs escreveram em 8 de maio um carta aos membros do parlamento europeu pedindo a inclusão explícita de alternativas fortificadas de leite à base de plantas para crianças que não podem ou não querem beber leite de vaca por razões médicas, éticas, de gosto ou ambientais.

O relatório proposto não abriu totalmente as portas para os leites à base de plantas, mas deu espaço para fornecer alternativas sem lácteos para evitar a exclusão daquelas crianças que, devido a alergias e intolerâncias, não podem se beneficiar dos produtos lácteos. “O compromisso não significa que adotemos uma dieta baseada em vegetais, mas que devemos aumentar o orçamento para que as crianças com restrição alimentar possam ter uma alternativa”, afirmou Avram.

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