Evolução e possíveis tratamentos — ScienceDaily

Um parasita que tem impactos devastadores na agricultura e na saúde humana é o primeiro patógeno a ter suas proteínas localizadas e mapeadas dentro de suas células – fornecendo pistas sobre sua função e ajudando a identificar possíveis alvos de drogas.

Os tripanossomas africanos são parasitas transmitidos por moscas tsé-tsé que causam a doença do sono em humanos (apresentando-se como febre, anemia e, em casos graves, a morte) e uma doença semelhante nagana celular em bovinos. Esses parasitas tornaram grandes áreas da África inadequadas para a produção de gado, custando aos agricultores rurais até ~ 3,7 bilhões de libras por ano em receita perdida.

Pela primeira vez, os cientistas desenvolveram um “atlas de proteínas” detalhado de um patógeno – uma espécie de mapa biológico que localiza as proteínas nas células. Eles conduziram a pesquisa sobre Trypanosoma brucei (T. brucei)ajudando a entender onde as proteínas estão dentro de suas células, fornecendo informações funcionais que podem ajudar a tratar infecções por parasitas.

Os benefícios desta pesquisa inovadora das Universidades de Warwick, Oxford e Oxford Brookes não param por aí. Ao mapear as proteínas dentro T. brucei, os cientistas agora entendem mais sobre sua biologia celular evolutiva. Como os humanos, T. brucei são eucariotos – o que significa que suas células têm um núcleo. No entanto, T. brucei evoluiu de uma forma muito divergente para as células humanas. Explorar o mapeamento de proteínas lança luz sobre como ele evoluiu para ser tão diferente.

Samuel Dean, professor assistente de parasitologia na Universidade de Warwick, disse: “Neste estudo, modificamos geneticamente parasitas tripanossomas para produzir proteínas ligadas a um corante verde fluorescente. Isso ajudou a mostrar exatamente onde suas proteínas estão dentro da célula. Usando isso informações, podemos entender mais sobre o que essas proteínas podem estar fazendo. Até agora, 50% das proteínas em T. brucei tinha funções desconhecidas.

“Isso tem impactos significativos em nossa compreensão da evolução do patógeno e fornece pistas funcionais para milhares de proteínas não caracterizadas. Isso ajudará em futuras investigações e pode ajudar a informar sobre novos tratamentos para essas doenças terríveis”.

O professor Keith Matthews, especialista em biologia de parasitas da Universidade de Edimburgo, acrescentou: “Este importante recurso será de imenso valor a longo prazo para os pesquisadores focados nesses patógenos devastadores, mas também ajuda a entender a função da proteína e a evolução de todas as células nucleadas. , incluindo o nosso.”

A professora sênior da Universidade de Gana, Theresa Manful Gwira, chefe de treinamento de pesquisa no Centro da África Ocidental para Biologia Celular de Patógenos Infecciosos, acrescentou: “Este é um trabalho muito importante e um recurso poderoso que será útil para muitos pesquisadores, incluindo Cientistas africanos que trabalham na devastadora tripanossomíase africana, contribuindo assim para uma melhor compreensão da biologia do parasita.”

Esta pesquisa foi financiada pelo The Wellcome Trust.

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